U heeft niet de verkeerde keuze dat u hoopt dat 2021 beter zou zijn - en dat u van streek bent dat dat niet zo is

Hier leest u hoe u ermee om kunt gaan.

Henrik Sorensen / Getty Images

Het afgelopen jaar was 2020 meer dan alleen een marker van waar we bestonden in de tijd - het was in feite zijn eigen uitdrukking. Tussen de pandemie, politiegeweld en ander geweld tegen zwarte mensen, en tumultueuze verkiezingen die het jaar bepaalden, werd 2020 een afkorting voor dood, angst, woede, verdriet, verdriet, trauma, eenzaamheid en pijn. Toen mensen ons vroegen hoe het met ons ging, konden we antwoorden: "Nou, weet je, het is 2020." Toen er iets ergs gebeurde, zeiden we: "Dat is 2020 voor jou." Ik kan eerlijk gezegd niet eens het aantal memes, tweets en grappen tellen met punchlines die neerkwamen op: "Dus ... 2020, heb ik gelijk?" Vooral de afgelopen maanden was 2020 iets dat we gewoon wilden zijn over-.

Nou, hier zijn we dan. Het is 2021. Als alles volgens ons masterplan zou verlopen, zouden al onze problemen verdwenen moeten zijn en zou alles nu in orde moeten zijn, toch? Cue de duiven en enorme Roaring Twenties-achtige feesten waarvan iedereen zegt dat we ze zouden moeten hebben als de pandemie voorbij is.

Ja, dat zou ik willen. Sterker nog, met de recente couppoging in Washington, D.C., vergeet de hoop dat 2021 beter zal zijn dan 2020 - op dit moment hopen velen van ons dat het gewoon niet zo zal zijn. erger. Het duurde slechts zes dagen om de piekniveaus van emotionele uitputting in 2020 te bereiken. Zes.

Oké, logischerwijs wisten de meesten van ons dat niets op magische wijze zou veranderen alleen omdat 2020 eindigde. We wisten dat het wisselen van kalenderjaar of het laten vallen van de bal niet meteen het einde van al dit trauma en tragedie zou markeren.

En toch ... ben je toch niet een beetje in de steek gelaten? Wenste je niet, diep van binnen, dat je ongelijk zou krijgen? Ja, veel mensen voelen zich zo. Het is een ding. En het is verwarrend. Hoe kunnen zovelen van ons, ondanks dat ze beter wisten, toch teleurgesteld zijn dat het ingaan van 2021 niet eens een WEINIG opluchting met zich meebracht?

Nou, er zijn een paar redenen. Ten eerste was de hoop dat het in 2021 beter zou worden, zelfs onbewust, het afgelopen jaar voor velen een belangrijk coping-mechanisme. Het gebeurt van nature als dingen zo onbeheerst en onzeker aanvoelen. Door ons te concentreren op een bepaalde periode of een specifieke bron van onze pijn - zeg maar 2020 - konden we wat orde scheppen in de chaos. Je hoefde niet echt te geloven dat dit helse landschap een duidelijk begin en einde had om dat waar te maken. De hoop erop was genoeg. Denk aan het krijgen van een kind in hun vreselijke tweeën - ja, hun derde verjaardag is volkomen willekeurig, maar jij niet soort of laat je hopen dat ze uit hun driftbuien zullen groeien als het opkomt?

Dus die teleurstelling die we voelen? Dat is een mix van onze verpletterde hoop en het besef (of bevestiging) dat dit allemaal veel minder tijdelijk is dan we wilden. Uitgeput en emotioneel uitgeput, kropen we door het einde van 2020 als het einde van een marathon, we wilden gewoon over de finish komen, onze stomme deelname-trofee en zilveren ruimtedeken krijgen en beloven dat we het nooit meer in ons leven zullen doen. Maar dat hebben we niet begrepen. Er waren geen zuchten van opluchting en tijd voor herstel. In plaats daarvan moeten we doorgaan, blijven proberen en blijven overleven.

En we weten nog steeds niet hoelang. De finishlijn blijft in beweging. Toen de eerste vaccins beschikbaar kwamen, voelden velen van ons een enorme opluchting en hoop dat we op straat dansten. Toch hebben de vele problemen met de uitrol ons alleen maar teruggebracht tot onze gebruikelijke angst en frustratie. De hoop op een einde aan dit alles werd wederom teruggedrongen. En wie weet wanneer we politiek gezien een op afstand verlengde rustige periode zullen hebben, gezien de recente gebeurtenissen.

De afgelopen maanden waren we zo gefocust om 2020 door te komen dat het, nu we hier zijn, een beetje lijkt op: "Oké ... wat nu?" Is de nieuwe maatstaf “door 2021 heen”? Want als dat zo is, hoe overweldigend is dat dan? Het is geen wonder dat we in 2021 al een gevoel van teleurstelling, uitgeput, bang en verdrietig zijn geworden.

Dat gezegd hebbende, alleen omdat deze gevoelens volkomen normaal zijn, wil nog niet zeggen dat ze gemakkelijk zijn om mee om te gaan. Dus als professional in de geestelijke gezondheidszorg wilde ik twee dingen aanbevelen die je nu kunt doen om voor jezelf te zorgen.

Zorg allereerst voor wat speling. Of je nu op de hoogte bent gekomen wetende dat het niet beter zou voelen en jezelf in elkaar slaat omdat je je toch teleurgesteld voelt, of je dacht dat je je beter zou voelen en nu naïef zou zijn, je deed het gewoon zo goed als je kon. Heb wat zelfcompassie. Als de gebeurtenissen van deze week dit voor u alleen maar erger hebben gemaakt, neem dan de tijd om wat voor uzelf te zorgen op de manier die voor u werkt.

Ik raad ook aan om wat tijd te nemen om op de een of andere manier opzettelijk na te denken over 2020. Ik weet dat je in de verleiding zou kunnen komen om het achter je te laten en er nooit meer over na te denken, maar reflectie is belangrijk en kan zelfs een deel van de pijn verlichten die je voelt. Bij traumatherapie laten we mensen hun verhaal vertellen, schriftelijk of hardop, omdat het hen helpt het verhaal te beheersen. We zeggen wel eens dat als je erover kunt schrijven, je er niet meer door in de val zit. En hoewel veel van de trauma's van 2020 nog niet voorbij zijn en sommige van de trauma's van 2021 er al aan toevoegen, heb je vorig jaar nog zoveel overleefd en dat is het waard om te markeren. Door het uit te drukken, kun je doorgaan, zodat je kunt blijven overleven. Als we het verwerken van onze emoties en ervaringen overslaan, zal het uiteindelijk allemaal intenser naar boven komen dan voorheen.

U kunt nadenken over het goede, het slechte en het lelijke. U kunt zien hoe 2020 voor u was, wat u hebt geleerd, waar u van hield, wat u miste en wat u voelde. U kunt toevoegen hoe u zich met het jaar veranderd voelt, omdat het moeilijk voor te stellen is dat u dat niet bent. Je kunt ervoor kiezen om het nooit met iemand te delen, of ervoor kiezen om het te delen met wie je maar wilt, dat voelt als een veilig persoon om het te vertellen.

Misschien merk je dat dit het gevoel van overgang geeft waar je op hoopte, hoe klein ook, zodat je verder kunt gaan naar 2021 met het gevoel dat je tenminste weg bent sommige van het gewicht achter je. Het geeft je misschien zelfs een manier om met een beetje meer perspectief, veiligheid en aarding naar de gebeurtenissen van de afgelopen week te kijken.

En onthoud: je hoeft de hoop niet op te geven dat het beter zal worden, ook al voel je je nu teleurgesteld of dom. Hoop is nooit een dwaas ding. In feite is het eigenlijk best een mooie.