Hoe om te gaan als je single bent als je je zorgen maakt over 'biologische klokken' en tijdlijnen

Alles voelt zo onzeker.

Irina Kruglova / Adobe Stock

Leah K., 36, probeerde al maanden zwanger te worden met haar man. Maar toen de pandemie van het coronavirus de Verenigde Staten trof, was ze bang: wat als ze het virus opliep? Wat zou er met haar baby gebeuren? Op dat moment was de informatie schaars en het paar besloot een maand lang niet zwanger te raken. Die maand zagen ze koelwagens vol mensen die waren overleden aan COVID-19 dagelijks door de straten van New York City rollen, en Leah begon zich af te vragen of het veilig of zelfs verstandig was om een ​​kind ter wereld te brengen.

Tegen de tijd dat Leah de volgende maand ovuleerde, begon quarantaine zijn tol te eisen van het paar, zegt ze. Ze kibbelden over alles, van schoonmaakverantwoordelijkheden tot beslissingen die het leven beïnvloeden. "En als je dat doet, is het moeilijk om te zeggen:‘ Oh, ik ovuleer, laten we vandaag een baby maken ’,’ zegt ze.

Eind mei gingen Leah en haar man uit elkaar. Ondanks hoe moeilijk quarantaine voor het paar was geweest, had ze nooit gedacht dat haar huwelijk in een scheiding zou eindigen. Terugkijkend zegt ze dat ze niet denkt dat het alleen de hutkoorts van quarantaine en sociaal isolement was die hen over de rand duwde - "het is dat je plotseling tussen de vier muren van je huis bent en je moet al je gevoelens onder ogen zien ," ze legt uit. Met heel weinig voorbereiding bevond Leah zich vrijgezel te midden van een wereldwijde pandemie.

Nu het aantal gevallen van coronavirus blijft toenemen en sociale afstand een noodzaak blijft, is eenzaamheid een nog groter onderdeel van het Amerikaanse leven geworden. SELF meldde eerder dat veel organisaties, waaronder de Health Resource and Services Administration, hebben aangegeven dat Amerikanen vóór de pandemie te maken hadden met een eenzaamheidsepidemie. En hoewel iedereen eenzaam kan zijn - ongeacht de burgerlijke staat of woonsituatie - worden alleenstaanden met unieke moeilijkheden geconfronteerd. Velen van hen worstelen met tijdlijnangsten, het gevoel dat deze pandemie ontwikkelingsmijlpalen zoals intimiteit, langdurige samenwerking en ouderschap zal vertragen.

"[Alleenstaanden] worden echt geconfronteerd met uitdagingen omdat we bedraad zijn voor menselijke verbinding en fysieke verbinding", vertelt Rich Slatcher, Ph.D., een professor in de psychologie aan de Universiteit van Georgia die onderzoekt hoe de coronaviruspandemie relaties beïnvloedt, vertelt SELF. Volgens Slatcher is een van de problemen waarmee alleenstaanden te maken kunnen krijgen de kans dat ze de rest van de pandemie vrijgezel zullen blijven, die voor alle duidelijkheid geen definitieve einddatum heeft.

Sociale afstand en quarantaine maken persoonlijk daten moeilijk, en dating-apps hebben functies zoals videochatten geïntroduceerd om gebruikers te helpen verbinding te maken tijdens de pandemie. Voor Leah betekent het afwenden van eenzaamheid en verder gaan met haar leven echter nog geen vegen. Ze is nog niet klaar om te daten en vraagt ​​zich af of ze haar vruchtbaarheidsperiode voorbij zal zijn als ze weer buiten komt. "Hoe hou je nog steeds van je man en ga je door een relatiebreuk en verwacht je aan de andere kant uit de kast te komen?" zij vraagt. Om haar zorgen over het niet kunnen stichten van een gezin te helpen beheersen, besloot Leah onlangs haar eieren in te vriezen, "als minder een verzekeringspolis en meer als een hoop op een kans." (Hoewel het invriezen van eieren vaak als een garantie wordt beschouwd, raadt het American College of Obstetricians and Gynecologists het niet alleen aan om uw vruchtbare jaren te verlengen - in plaats daarvan, zeggen ze, raden experts het vooral aan voor mensen die een kankerbehandeling krijgen die hun vruchtbaarheid kan beïnvloeden.)

Voor sommige mensen gaan biologische tijdlijnen niet per se over het krijgen van kinderen. Jason R. (28) zegt dat hij zich afvraagt ​​hoe lang hij zich zal moeten onthouden van seksuele intimiteit. Het is al zes maanden geleden. Als een enkele queer persoon in de pandemie heeft hij een paar Zoom-dates en een paar persoonlijke, sociaal afstandelijke parkafspraken gehad, maar fysieke 'intimiteit bestond niet', vertelt hij aan SELF. Zelfs als hij zich afvraagt ​​hoe lang dit zal duren, denkt hij dat hij misschien beter in staat is om met onthouding om te gaan dan anderen.

"Als queer mensen hebben [velen van ons] geweten hoe het is om niet naar onze behoeften te handelen", zegt Jason. "Velen van ons moesten wachten om naar buiten te komen vanwege de veiligheid ... dus we hebben een soort van wachten meegemaakt in ons leven."

Hoewel seks op dit moment misschien van tafel is, is Jason blij dat hij het gezelschap heeft van zijn twee kamergenoten. Hij bracht het grootste deel van zijn tijd door in hun appartement totdat de Black Lives Matter-protesten in mei begonnen. Toen Jason naar buiten ging om te protesteren (met maskers en handdesinfecterend middel op sleeptouw), voelde hij een gemeenschapsgevoel dat hij tijdens de pandemie ernstig miste. Zelfs als Jason het verlies van fysieke intimiteit in zijn leven verwerkt, voelt hij zich gelukkig dat zijn sociale relaties sterker zijn geworden door de pandemie.

Slatcher zegt dat de ervaringen van Jason overeenkomen met zijn eigen onderzoeksproject naar hoe mensen met elkaar omgaan tijdens de pandemie. "De meeste alleenstaanden lijken zich momenteel echt te concentreren op vriendschappen en familierelaties", zegt Slatcher, eraan toevoegend dat het onderhouden van nauwe relaties waar mogelijk een gezond coping-mechanisme is.

Zelfs mensen die op dit moment opwindende veranderingen in hun leven lijken te maken, kunnen nog steeds een element van verdriet ervaren en zich zorgen maken over de toekomst van hun relatie. Kara S., een 23-jarige vrouw, werd ontslagen van haar baan als officemanager voor een interieurontwerpbureau toen de pandemie toesloeg. Alleenstaand, alleenwonend en werkloos tijdens een pandemie, begon ze na te denken over wat ze echt wil. Kara besloot naar een nieuwe stad te verhuizen en een appartement te zoeken bij een vriend. Zelfs als ze zich nestelt in het nieuwe leven dat ze heeft gekozen, is het moeilijk om de maanden buiten haar raam niet voorbij te zien vliegen, en ze staat voor het idee om nog langer single te blijven. "Er is een gevoel van hopeloosheid - alsof ik een kans mis. Zou ik iemand hebben ontmoet als we weg waren geweest? " ze zegt. "Ik probeer wanhopig niet in de spiraal van dit alles te vallen."

Je afvragen over de toekomst, je concentreren op wat je misschien bent kwijtgeraakt, en het gevoel dat het leven aan je voorbijgaat, zijn natuurlijke reacties op de onzekerheid die ronddwarrelt. Als je worstelt met biologische klok- of tijdlijnangsten, zijn er een paar coping-mechanismen die je zou kunnen onderzoeken:

1. Onderhoud uw sociale relaties.

Hoewel het verlangen naar een romantisch partnerschap natuurlijk is, kan het gebruik van sociale connectie en steun van uw dierbaren een deel van de onmiddellijke stress verlichten en u helpen oplossingen te vinden die u anders misschien niet zou opmerken. In feite heeft SELF eerder gemeld dat wanneer we ons eenzaam en geïsoleerd voelen, we de dingen minder snel zullen zien zoals ze zijn. In een meta-analyse waarin 20 verschillende klinische onderzoeken werden onderzocht die gericht waren op het bestrijden van eenzaamheid, ontdekten onderzoekers dat degenen die valse percepties en negatieve gedachten aanpakken het beste werkten, zegt de American Psychological Association (APA). Probeer dit te onthouden als u merkt dat u zich meer dan normaal isoleert. Verbinding maken met mensen is gemakkelijker gezegd dan gedaan tijdens een pandemie, maar brainstorm over plekken in de buitenlucht waar je veilig met iemand kunt omgaan (of hoe je op een authentieke manier digitaal verbinding kunt maken) en vind nieuwe routines om contact te houden met mensen van wie je houdt (zoals brieven verzenden).

2. Onthoud dat overleven op dit moment je primaire doel is.

Aangezien het dodental blijft stijgen en meer mensen ziek worden, is het overleven van deze pandemie waarschijnlijk uw belangrijkste prioriteit. Het is normaal om aan de toekomst te denken en te klagen over de dingen die u bent kwijtgeraakt, maar vergeet niet dat u uzelf en anderen actief in veiligheid houdt wanneer u besluit af te zien van ervaringen en avonturen die u normaal op dit moment zou hebben. Dit is iets waar je jezelf aan kunt herinneren als je gaat nadenken over de dingen die je "zou moeten" doen en ervaren.

3. Sta jezelf toe om te voelen wat je voelt.

Verdriet, verdriet en bezorgdheid over de toekomst zijn logische reacties op een wereldwijde pandemie, dus duw ze (of iets anders dat je voelt) niet weg. Neem in plaats daarvan de tijd om uw emoties de ruimte te geven. U kunt proberen om uw gedachten in een dagboek bij te houden, zodat u ze kunt herkennen en verwerken. Er zijn tal van andere manieren om uw emoties te erkennen en te reguleren, bijvoorbeeld door uzelf af te vragen wat uw gevoelens u misschien proberen te vertellen.

4. Bepaal wat je kunt.

Veel van de bovenstaande mensen vonden manieren om de aspecten van hun leven te beheersen die ze konden. Leah loste een aantal van haar zorgen over de biologische klok op door haar eitjes te bevriezen. Jason concentreert zich op andere vormen van intimiteit door te steunen op vrienden en de gemeenschap. En Kara organiseerde een verhuizing. Hoewel geen van deze dingen de beperkingen kan veranderen die de pandemie heeft geïntroduceerd, is er onderzoek dat suggereert dat het focussen op wat u kunt beheersen een positieve invloed kan hebben op uw welzijn. In feite is een studie uit 2020 gepubliceerd in Psychiatrie Onderzoek onderzocht de resultaten van twee grootschalige onderzoeken die tijdens de pandemie in China werden uitgevoerd en ontdekte dat respondenten die zichzelf als goed geïnformeerd over het coronavirus beschouwden, een hoger gevoel van welzijn hadden. Waarom? Het was niet omdat ze allemaal nauwkeurige informatie hadden. Hun perceptie gaf hen het gevoel controle te hebben over hun leven. Het kan dus nuttig zijn om uw controlespieren (met mate) te buigen.

5. Leun in afleiding.

Positieve afleidingen zijn een solide copingstrategie, zegt Slatcher. Begin met nieuwe hobby's, neem contact op met vrienden waarmee je het contact bent kwijtgeraakt en probeer angstverminderende activiteiten zoals lichaamsbeweging uit, suggereert Slatcher. "Lichamelijke activiteit is een grote bepalende factor geweest voor het welzijn tijdens de pandemie", legt hij uit. Het vinden van plezier en positieve afleiding kan je helpen de stress te beheersen die je voelt als je aan de toekomst denkt.

Het feit blijft dat het leven voor bijna iedereen op aarde is veranderd, en de normale moeilijkheden van het leven hebben geen pauze genomen in deze uitdagende tijd. Misschien verwerkt u deze nieuwe tijdlijnen terwijl u thuisonderwijs geeft aan kinderen, zorgt voor dierbaren of herstelt van COVID-19. Of je nu wordt overweldigd door veel moeilijkheden of eenzaamheid en toekomstige angsten je belangrijkste stressfactor zijn, je emoties zijn op dit moment geldig. Overweeg indien mogelijk om contact op te nemen met een therapeut en uit te leggen waar u mee te maken heeft (er zijn betaalbare therapieopties als de kosten een probleem vormen). Als dat op dit moment onrealistisch aanvoelt (of als je al in therapie bent en extra middelen nodig hebt), zijn er rouwondersteuningsgroepen, online gemeenschappen en andere bronnen die je kunnen helpen om je een beetje minder alleen te voelen. Probeer ten slotte te onthouden dat u tijdens de pandemie niet hoeft te winnen - u hoeft alleen maar watertrappen te maken. Het is prima als u ondersteuning nodig heeft om het hoofd boven water te houden.