Deze Japanse snackdoos is de droom van een voedselliefhebber

Reis zonder ergens heen te gaan.

Afbeelding met dank aan het merk

Alle producten op SELF worden onafhankelijk geselecteerd door onze redacteuren. Als u echter iets koopt via onze retaillinks, kunnen we een aangesloten commissie verdienen.

Als een gedeeltelijk Okinawaans kind dat opgroeide in South Carolina, was het moeilijk om mijn afkomst te kennen toen ik omringd werd door kerken en Chick-fil-As. Dus aten mijn ouders en ik elke zaterdag lunch in een Japans restaurant, vaak gevolgd door een uitstapje naar een Japanse markt met twee kamers, genesteld in het bos bij de snelweg. Mijn familie heeft hier allemaal iets uitgehaald; mijn vader pakte zijn favoriete rijstcrackers met wasabi-erwten, mijn moeder kocht mochi-cake en ik laadde de kar vol met taaie botanische snoepjes gewikkeld in eetbaar rijstpapier, kleine doosjes met fruit-gearomatiseerde kauwgomballen, sappige gelei-cups en meer. Ik hield van die magische kleine markt. Hoewel het dagelijkse leven me leek te vertellen dat ik raar en anders was dan mijn vrienden en iedereen om me heen, lieten die snacks me zien hoe speciaal mijn identiteit was.

Op de universiteit heb ik een jaar Japans gevolgd en aan het eind reisde mijn klas naar Japan. Daar explodeerden de gangpaden van de markt uit mijn jeugd in een Willy Wonka-achtige koortsdroom. Er waren winkels en supermarkten overalen niet te vergeten automaten gevuld met lekkernijen en drankjes die eruit zagen en smaken als niets dat ik eerder had gehad. Lavendelijs, koolzuurhoudende perzik-frisdrank, crackers met ramen-smaak en nog veel meer smakelijke snacks met textuur kan ik niet eens beschrijven omdat ik het niet zeker weet wat zij waren. Het was heerlijk, maar toen vloog ik terug naar de Verenigde Staten, en dat was dat.

Tot vorig jaar, toen ik een pakketje kreeg van Bokksu, een Japanse snackabonnementenservice. Ik wist niet zeker wat ik kon verwachten, maar ik vond het geweldig om de doos vol lekkers te vinden. Het bedrijf voegde zorgvuldig een pamflet toe waarin de snacks werden uitgelegd, wat handig was omdat de namen op hun waren gedrukt kawaii (schattige), cartoon-geïllustreerde wikkels waren natuurlijk volledig in het Japans geschreven. De snacks varieerden van hartig (kleine gepekelde aardappelstaafjes met pruimensmaak, knapperige edamame-crackers, geroosterde sesamzaadjes) tot zoet (een peer en kaaskoekje, handgemaakte yuzu-sake harde snoepjes, gevriesdroogde aardbeien gevuld met chocolade, matcha-chocolade stick cakes, en meer). Er was zelfs een genmaicha bruine rijst groene thee.

In tegenstelling tot veel vergelijkbare snackservices voor abonnementen die snacks verzenden (zoals Pocky, bijvoorbeeld) die je op de meeste Aziatische markten in de Verenigde Staten kunt vinden, zijn Bokksu-dozen gevuld met samengestelde snacks en theeparen die rechtstreeks afkomstig zijn van snackmakers in Japan.

De oprichter, Danny Taing, studeerde Japans in Japan en werd verliefd op die van het land oishii (heerlijk) eten, zoals ik deed. Zijn bedrijf werkt samen met ambachtslieden en selecteert alleen gastronomische lekkernijen die het moeilijkst te vinden zijn buiten Japan - dat wil zeggen, toen mijn moeder probeerde snoep te kopen uit de doos die ze online leuk vond, kon ze het niet vinden. Ook daar heeft Bokksu een oplossing voor. U kunt zich abonneren op een maandelijkse doos met verrassingshapjes, een eenmalig voor uzelf of als cadeau kopen (misschien voor Chinees nieuwjaar?), of je kunt de individuele items uit hun dozen op de Bokksu-markt kopen. Dit is geweldig voor het geval je ergens verliefd op wordt (wat heel goed kan).

Mijn favoriete aspect van de doos was dat er een paar voorbeelden waren van elk van de 15 snacks, zodat ik genoeg over had om ook mijn ouders te sturen. We waren in staat om ze samen te delen via Zoom, en herinnerde me aan de zaterdagen uit mijn kindertijd, een ervaring die vooral zinvol was in een tijd waarin we ver van elkaar verwijderd zijn. We hebben het er altijd over gehad om als gezin naar Japan te reizen, en hoewel we dat nu niet kunnen, waren de snacks van Bokksu in de tussentijd een grillige, waardige vervanging.

Bokksu Classic Gift Box (abonnement van 3 maanden)

$ 150 $ 135 bij Bokksu