7 dingen die therapeuten klanten vertellen dat ze bang zijn voor de verkiezing

Eerste dingen eerst: uw gevoelens zijn geldig.

Luigi D'Onofrio / Adobe Stock

Er kan op dit moment een diepe kloof zijn tussen politieke partijen in de VS, maar ongeveer 68% van de Amerikanen zegt dat de komende verkiezingen een "belangrijke bron van stress" zijn, ongeacht hun politieke overtuiging, volgens Stress in America 2020 van de American Psychological Association. verslag doen van. Het voelt begrijpelijkerwijs angstaanjagend om een ​​gebrek aan echte controle te hebben over de uitkomst van de verkiezingen buiten het uitbrengen van uw stem. (En het hebben van stemrecht of ervoor zorgen dat uw stemmen tellen, kan in sommige omstandigheden ook buiten uw macht liggen.) Helaas kan angst een direct gevolg zijn van 'onze kostbare beperkte bewuste aandacht besteden aan datgene waarover we geen controle hebben. , ”Zegt Dave Rabin, MD, Ph.D., een psychiater en neurowetenschapper die de impact van stress op lichaam en geest aan de Universiteit van Pittsburgh heeft bestudeerd, zegt SELF.

Dat wil niet zeggen dat angst voor dit moment in de geschiedenis (of wat dan ook) jouw schuld is, omdat je je op de verkeerde dingen concentreert. Het is de menselijke aard om tijd te besteden aan zorgen maken over dingen waar we geen controle over hebben, omdat het betekent dat we geen plannen kunnen maken voor eventuele negatieve resultaten die uit die omstandigheden zouden kunnen voortvloeien, legde SELF eerder uit.

Dus als je angst vecht rond de verkiezingen, welkom bij de club. Hier delen Dr. Rabin en andere deskundigen op het gebied van geestelijke gezondheid enig inzicht in wat ze hun cliënten vertellen, die ook doodsbang zijn.

1. Uw gevoelens zijn geldig.

Jeffery Cohen, Psy.D., een klinisch psycholoog en docent psychologie bij de afdeling psychiatrie van het Columbia University Medical Center, zegt dat hij ernaar streeft zijn cliënten te valideren. "Validatie aanbieden, namelijk communiceren dat iemands ervaring begrijpelijk en logisch is, kan de verkiezingsstress helpen verminderen", vertelt Cohen aan SELF.

Als er niemand in je leven is om het te zeggen, neem het dan rechtstreeks van hem aan: "Het is logisch om je gestrest te voelen over de verkiezing. Zoveel mensen voelen zich begrijpelijkerwijs zo. De verkiezingen van dit jaar vinden plaats temidden van de COVID-19-pandemie en een pandemie van racisme en politiegeweld. "

Hoewel je angsten geldig zijn, betekent niet dat je geen geestelijke gezondheidszorg moet zoeken als ze je vermogen om voor jezelf te zorgen volledig overweldigen, hopelijk kun je een beetje troost vinden in de wetenschap dat je je op dit moment doodsbang voelt, helaas , een volkomen natuurlijke reactie.

2. Je bent niet de enige.

Dr. Rabin gelooft dat het, naast het erkennen van hun angsten, essentieel is dat mensen weten dat ze er niet alleen in staan. "Het maakt niet uit wie de verkiezingen wint of verliest, het wordt een emotionele week voor iedereen, zowel goed als slecht. Zelfs als de door jou gekozen kandidaat wint, wil dat nog niet zeggen dat je geen negatieve emoties zult voelen '', zegt hij. "Dit is niet ieders handen, dus het kan geen kwaad om voorbereid te zijn."

Hoe ziet de voorbereiding eruit? Uitstekende vraag ...

3. Maak een strategie voor een verkiezingsdag (of week of maand).

David Spiegel, M.D., universitair hoofddocent psychiatrie aan de Stanford University, beveelt planning aan voor zowel de beste als de slechtste resultaten. Het is eigenlijk een goed dag / slecht dagplan, specifiek voor de verkiezingen.

"Als de uitkomst duidelijk is en in uw voordeel, maak dan plannen om te vieren met dierbaren en via sociale contacten op afstand", zegt dr. Spiegel tegen SELF. “Als de uitkomst slecht of zelfs potentieel gevaarlijk is, maak dan plannen voor de veiligheid voor uzelf en uw gezin. Weten wat je kunt en zult doen, is geruststellend. " Je plan moet praktische dingen bevatten, zoals op tijd bouwen om te slapen en uitzoeken hoe je op de hoogte kunt blijven van de gebeurtenissen die zich afspelen zonder overweldigd te raken. Het moet ook emotionele dingen bevatten, zoals bij wie je zo nodig troost kunt zoeken en jezelf eraan herinneren dat je je niet beter zult voelen als je meedoet aan Facebook-gevechten met geliefden aan de andere kant van het politieke gangpad. Hier is de SELF-gids voor het maken van een zelfzorgplan voor na de verkiezingen.

4. Wees uiterst strategisch over uw nieuwsconsumptie.

"Bekijk niet elk nieuwsbericht, of zelfs maar een. Vraag een vriend of familielid om het nieuws van de dag samen te vatten, ”zegt Afiya Mbilishaka, Ph.D., professor en hoofd van het psychologieprogramma aan de University of the District of Columbia, tegen SELF. Naast het beperken van de inname van sociale media, tv-kijken en andere nieuwsconsumptie die erg stressvol kan worden, raadt Mbilishaka haar klanten aan om timers in te stellen op sociale media-apps om de schermtijd te beperken. Laten we eerlijk zijn: Doomscrolling kan uren duren. Gelukkig hebben sommige iPhone- en Google Android-apparaten ingebouwde tools die kunnen beperken hoeveel tijd u aan uw telefoon besteedt.

Met dat gezegd, kan het beperken van uw nieuwsinname op deze manier zijn zo veel gemakkelijker gezegd dan gedaan. Voor jou is het misschien het beste om gewoon te accepteren dat je op de verkiezingsdag overal op de sociale media zult zijn met de tv constant aan op de achtergrond, en je zelfzorg dienovereenkomstig moet plannen. Hier zijn enkele tips om precies dat te doen.

5. Zoek uit welke gezonde coping-mechanismen echt bij je resoneren.

Kijk, het kan natuurlijk verleidelijk zijn om te proberen negatieve emoties te overstemmen met bijvoorbeeld ophopende glazen wijn. Maar afhankelijk van de stof in kwestie en hoeveel je hebt, kan het vertrouwen op dit soort gewoonte voor stressvermindering of zelfzorg je alleen maar slechter doen voelen, zegt psychiater Dario LaRocca, MD. weten je kunt erop vertrouwen dat het niet zal resulteren in zoiets als een vreselijke kater. Dr. LaRocca suggereert dat lichaamsbeweging, een dagboek bijhouden en meditatie de beste opties zijn, maar er zijn echt zoveel manieren waarop je kunt proberen te ontstressen op een fysiek en mentaal herstellende manier. Dit wil niet zeggen dat je niet kunt afwijken van deze gezonde coping-mechanismen - niemand is perfect - maar het is goed om ze tot je beschikking te hebben.

6. Doe je best om aanwezig te blijven.

Veel van de angst rond de verkiezingen hangt samen met onzekerheid over de toekomst. Om dat tegen te gaan adviseert Cohen zijn cliënten om mindfulness te beoefenen. "Mindfulness is voor een groot deel de praktijk van het beheersen van iemands geest door de focus te beheersen. Stel je een ongetrainde puppy voor die overal rondrent - dat lijkt een beetje op de ongetrainde geest ”, zegt hij. Zich bewust zijn van het huidige moment - hetzij door een bewuste meditatie te doen, door te denken aan wat u onder controle hebt precies deze secondeof door je zintuigen aan te spreken om jezelf onder te dompelen in je omgeving - kan je helpen om angstige, onheilspellende gedachten te vermijden.

7. Zeg tegen jezelf: "Mijn gedachten zijn slechts gedachten."

Catastrofaal denken (wat in wezen betekent dat je moet nadenken over het worstcasescenario) is genoeg om je een hopeloos gevoel te geven, of zelfs om te voorkomen dat mensen naar de stembus gaan, Jaime Coffino, Ph.D., MPH, een clinicus bij New York Anxiety Treatment en een postdoctoraal onderzoeker aan de NYU Grossman School of Medicine, vertelt SELF. Als reactie hierop zegt Coffino tegen haar klanten: “Als je je zorgen maakt over de uitkomsten in het slechtste geval, is het belangrijk om afstand te nemen van je gedachten en te begrijpen dat het slechts gedachten zijn. We hebben elke dag duizenden gedachten, en ze zijn niet allemaal waar. Het is nuttig om je te concentreren op het heden en er niet van uit te gaan dat het ergste resultaat zal uitkomen. "

Dus probeer de volgende keer dat je ervan overtuigd bent dat het allerergste dat je je kunt voorstellen 100% gaat gebeuren, jezelf eraan te herinneren dat je gedachten geen feiten zijn. En als wat u zich voorstelt als de slechtste uitkomst in feite gebeurt, of dit nu verband houdt met deze verkiezing of iets anders, probeer dan die twee dingen te onthouden: u mag uw gevoelens voelen, en u kunt veerkrachtiger zijn dan u denkt, zelfs als je dat niet zou moeten zijn.