Dit is hoe de pandemie mijn bipolaire stoornis beïnvloedt

Een vrouw deelt haar verhaal.

Lightspruch / Getty Images

Christine Anderson, 35, kreeg voor het eerst symptomen van bipolaire stoornis toen ze begin jaren '00 op de universiteit zat. Ze voelde zich depressief, prikkelbaar en ervoer vlagen van woede. Tussen depressieve episodes door voelde Christine zich af en toe zeer gemotiveerd en energiek - tot het punt van uiteindelijke uitputting.

Christine dacht destijds dat ze dat had gedaan depressie. Maar in 2013, tijdens een zeer ernstige depressieve episode, ging ze naar een intensief polikliniekprogramma (IOP) in een plaatselijk ziekenhuis, waar een psychiater haar de diagnose bipolaire stoornis II stelde.

Zoals de Nationaal instituut voor geestelijke gezondheid (NIMH) legt uit dat er verschillende vormen van bipolaire stoornis zijn. Bipolaire stoornis II veroorzaakt dramatische stemmingswisselingen van emotionele hoogtepunten tijdens een hypomanische episode tot dieptepunten tijdens depressieve episodes. (Hypomanie is een minder intense vorm van manie en kan zich manifesteren met symptomen als overmoed, een golf van energie en snelle gedachten. Zoals Christine opmerkt, kan het op dat moment goed aanvoelen, maar vaak voorkomt het een depressieve episode.)

Christine beheert haar toestand met medicijnen, waaronder antidepressiva en stemmingsstabilisatoren. Ze woont ook regelmatig therapiesessies bij, die vanwege COVID-19 nu op afstand zijn. Tijdens de pandemie heeft ze twee hypomane episodes en een depressieve episode meegemaakt. Hoewel de pandemie het op veel manieren moeilijker heeft gemaakt om bipolair te zijn, zegt Christine dat ze ook enkele positieve punten heeft ervaren. Hier is het verhaal van Christine over hoe de pandemie haar leven met een bipolaire stoornis heeft beïnvloed.

Ik begon me zorgen te maken over COVID-19 voordat de meeste mensen in de VS in januari 2020 een aantal blogs volgden die opnamen maakten van wat er in China gebeurde en zeiden dat het hier een grote impact zou hebben. Ik begon toiletpapier en diepvriesproducten in te slaan en alarm te slaan met vrienden en familie. Niemand geloofde me echt. Eerlijk gezegd vroeg ik me af of ik ook overdreven reageerde. Ik heb altijd redelijk goed geslapen, maar ik begon rond die tijd last te krijgen van slapeloosheid, waarvan ik denk dat het verband hield met bezorgdheid over het virus.

Toen Californië half maart werd afgesloten, was ik vreemd genoeg opgelucht. Het ding waar ik al twee maanden bang voor was, was eindelijk voor ons, dus ik kon gewoon omgaan met de realiteit ervan in plaats van met de angstige anticipatie.

Naarmate de maanden vorderden zonder dat het einde in zicht was, had de pandemie verschillende grote negatieve gevolgen voor mij. Ik was bang voor wat er zou gebeuren als ik het virus opliep. Ik maakte me vooral zorgen over de symptomen op de lange termijn die sommige patiënten hebben ondervonden. Als fijnproever met meer dan 100 kookboeken maakte ik me zorgen dat ik mijn smaak- en reukvermogen zou verliezen. Ik was ook bezorgd dat als ik COVID-19 zou krijgen en longschade zou krijgen, ik niet zou kunnen trainen, wat me helpt bij het beheersen van mijn bipolaire stoornis. Dan is er het feit dat ik al zoveel chronische gezondheidsproblemen heb. Naast bipolair heb ik ook colitis ulcerosa en het prikkelbare darm syndroom (IBS). Eerlijk gezegd heb ik ook geen COVID-19 op lange afstand nodig!

Zoals veel mensen zich waarschijnlijk kunnen herkennen, heeft de pandemie de toegang tot veel plezierige activiteiten afgesneden of beperkt. In mijn geval zijn deze gemakken belangrijk om mijn bipolaire stoornis te beheersen. Zelfzorg is voor mij een deeltijdbaan met dagelijkse lichaamsbeweging, regelmatige maaltijden, 10 uur per dag slapen, vrienden zien en regelmatige persoonlijke therapie. De sportscholen gingen dicht, wat beperkt is hoe ik kan trainen, en nu zie ik alleen vrienden buiten en sociaal afstandelijk, of virtueel. Interpersoonlijke verbinding is zo cruciaal om een ​​positief zelfgevoel te behouden en om uit ons hoofd te komen. Voor mij helpt het praten met mensen me gegrond te blijven in de realiteit. We hebben allemaal moeten overschakelen van persoonlijk samenkomen met vrienden en familie naar contact houden via Zoom of sms, maar het is gewoon niet helemaal hetzelfde.

Hetzelfde geldt voor therapie. Meestal, als ik me relatief stabiel voelde, was online therapie geweldig, maar de voordelen zijn niet altijd gelijk aan persoonlijke sessies. Toen ik in november en december een intense depressieve episode had, maakte therapie op afstand het zelfs erger. Ik was te depressief om zelfs maar op Zoom te komen, dus lag ik in bed, pratend op mijn telefoon, en dat maakte het veel moeilijker om de reacties van mijn therapeut te lezen.

Als ik terugkijk op mijn pre-pandemische persoonlijke therapie, besef ik nu dat er iets is aan het zijn met iemand in de kamer - hun energie voelen - waardoor ik me op een geweldige manier meer geaard voelde. Als ik depressief ben, maakt de fysieke handeling van douchen, aankleden en naar mijn afspraak rijden ook deel uit van het therapeutische proces. Ik kan tenminste in therapie komen en het gevoel hebben dat ik één ding heb bereikt. Ik krijg niet diezelfde boost als ik net mijn laptop openzet.

Stress is een grote trigger voor veel mensen met een bipolaire stoornis, waaronder ikzelf, en de pandemie heeft naast gezondheidsproblemen ook voor extra stressfactoren gezorgd. Mijn man, Cory, en ik nemen het risico heel serieus. We zijn erg voorzichtig met het dragen van maskers, we minimaliseren de tijd die we in winkels doorbrengen, en onze belangrijkste sociale interacties waren ofwel virtueel ofwel buiten zitten op een afstand. Maar we hebben vrienden en familie die sceptisch staan ​​tegenover het virus, die regelmatig door het land reizen en die weigeren maskers te dragen. We hebben veel verhitte gesprekken met hen gehad. Normaal gesproken zou ik controversiële onderwerpen vermijden met mensen die ik ken die het niet met me eens zijn, maar het is moeilijk als het virus het belangrijkste nieuwsbericht is en het belangrijkste gespreksonderwerp met iedereen met wie je praat. Het navigeren door deze relaties is de ergste bron van stress geweest. Ik probeer grenzen te stellen en niet de beslissingen van andere mensen te beoordelen. Ik blijf doen wat ik voel dat ik moet doen om sociaal verantwoordelijk te zijn, maar ik wil eraan werken om een ​​plek van vrede te bereiken, waar ik me niet veroordelend of boos voel.

Zelfs met dit alles zijn er enkele positieve punten naar voren gekomen uit de veranderingen die de pandemie veroorzaakte. Mijn man en ik hebben nieuwe manieren gevonden om thuis te trainen, met de hulp van mijn vriend die de afgelopen acht jaar mijn persoonlijke trainer is geweest.We hebben wat fitnessapparatuur voor thuis gekocht en ze leidt ons twee keer per week door middel van krachttrainingsprogramma's op FaceTime. Het is niet hetzelfde als met haar naar de sportschool gaan, maar ik was verbaasd over hoe ze de training heeft kunnen aanpassen aan wat we thuis kunnen doen.

Cory en ik zijn ook twee of drie keer per week samen gaan hardlopen in onze buurt of op het strand bij ons in de buurt. Het brengt ons echt samen. Ook al mis ik mijn hardloopgroep, ik heb een nieuwe hardloopmaatje gevonden! Ik ben ook naar buiten gegaan bij een gemeenschappelijke tuin in de buurt van ons appartementencomplex. Er is ruimte om vrienden op veilige afstand te ontmoeten en het heeft me in staat gesteld om verbonden te blijven met de natuur, wat goed is geweest voor mijn mentale gezondheid.

Ik ben ook dankbaar dat ik een stap terug heb kunnen doen en heb ingezien dat ik vóór de pandemie echt te toegewijd was. Ik had veel sociale evenementen, medische afspraken en andere dingen in mijn agenda. Tijdens de pandemie was mijn agenda behoorlijk leeg, en dat was een verfrissende pauze.

Het hebben van een volledig duidelijk schema heeft me ook geholpen een aantal veranderingen aan te brengen die me hopelijk zullen helpen om in de toekomst beter met mijn gezondheid om te gaan. Ik wilde al een tijdje van sommige medicijnen wisselen, maar ben eerder in het ziekenhuis opgenomen nadat ik ernstige gemoedstoestanden had gehad toen ik veranderde van wat ik nam. Tijdens COVID-19 heb ik deze overgang opnieuw kunnen proberen zonder veel andere verplichtingen. Als ik een slechte dag heb, sta ik niet zo onder druk als voorheen. Ook werkt mijn man vanuit huis, en door hem in de buurt te hebben, heb ik echt een aantal moeilijke weken doorstaan.

Ik probeer meer te pleiten voor mensen met een bipolaire stoornis: ik maak graag verbinding via mijn Instagram om vragen te beantwoorden en ondersteuning te bieden waar ik kan. Ik heb een aantal vrienden die ook bipolair I of bipolair II hebben, en het is voor ons allemaal op verschillende manieren een heel moeilijk jaar geweest. Hoewel sommigen zich relatief stabiel voelden, hebben anderen ernstige manische of depressieve episodes gehad. Zelfs degenen onder ons die vonden dat onze bipolaire stoornis relatief goed onder controle was, hebben het moeilijk gehad op manieren die we al jaren niet meer hebben meegemaakt.

Ik wil mensen met een bipolaire stoornis vertellen dat het oké is om je op dit moment niet oké te voelen, zelfs als je dacht dat je het eerder goed deed. Een pandemie doorstaan ​​zonder toegang tot uw normale verkooppunten en coping-mechanismen is moeilijk. We zouden ons geen mislukkingen moeten voelen als we het moeilijk hebben, zelfs niet na jaren van stabiliteit. Dit is een buitengewoon stressvolle tijd. Geef jezelf de genade om niet in orde te zijn en vraag professionele hulp als je die nodig hebt.

Dit interview is voor de duidelijkheid bewerkt en gecomprimeerd.

Verwant:

  • 6 manieren om productiviteit te beheren als u een bipolaire stoornis heeft
  • 10 manieren om met angst om te gaan als u een bipolaire stoornis heeft
  • 6 manieren om bipolaire stoornis-triggers tijdens COVID-19 te beheren