Ik heb 5 hacks geprobeerd om te stoppen met bijten op mijn nagels en slechts 1 maakte een verschil

Spoiler alert: voedsel op uw vingers leggen is niet het beste afschrikmiddel.

Adobe Stock

Als 2020 ons iets heeft geleerd, is het een spoedcursus goede handhygiëne. Vóór dit jaar dachten velen van ons dat we onze handen en vingers als profs hanteerden, maar laten we eerlijk zijn, velen van ons hadden minder dan ideale gewoonten. Misschien heb je de 20 seconden handwasregel beknibbeld, of misschien had je schone handen maar gebruikte je ze om je gezicht aan te raken en constant in je ogen te wrijven. En er zijn er die, hoe we het ook proberen, er niet achter kunnen komen hoe ze moeten stoppen met bijten op onze nagels.

Als je (net als ik) tot de nagelbijten van de wereld behoort, dan heb je waarschijnlijk het volgende ontdekt: Nagelbijten stopt niet alleen omdat we het willen. Mijn gok? Hoewel de inzet hoog is, gezien de nieuwe pandemie van het coronavirus, hebben velen van ons het waarschijnlijk moeilijk om af en toe aan onze nubby nagels te knabbelen. Je bent niet alleen. Lang voordat het nieuwe coronavirus ons leven ontwrichtte, probeerde schrijfster Emily Rekstis een paar veelvoorkomende hacks om te zien of ze zichzelf van de gewoonte kon afbreken. Deze tips vind je hieronder. Maar laten we, voordat we daarop ingaan, een paar basisprincipes doornemen, zullen we?

Waarom bijten mensen op hun nagels?

Je weet dit misschien niet, maar nagelbijten valt onder een lijst met gedragingen die bekend staan ​​als lichaamsgerichte repetitieve stoornissen (of BFRD's), wat de kleine gewoonten zijn die we hebben (denk aan haren trekken of huidplukken) die, als ze vaak genoeg worden gedaan, kunnen schade aanrichten. Zoals SELF eerder meldde, is het niet helemaal duidelijk waarom sommige mensen BFRD's hebben, maar er zijn bekende triggers. SELF meldde eerder dat die triggers in vijf hoofdcategorieën vallen: Er zijn sensorische triggers, dat kan alles zijn dat de zintuigen oproept (smaak, aanraking, zicht, geur of gehoor). U kunt worden getriggerd door bepaalde gedachten of overtuigingen (dit worden cognitieve triggers genoemd). Je zou op je nagels kunnen bijten als je te maken krijgt met iets dat een motorische trigger wordt genoemd, waarbij houdingen en bewegingen zijn die je maakt (en waarvan je je misschien niet eens bewust bent). Zelfs op bepaalde plaatsen kan het voorkomen dat uw nagels vaker knabbelen (dit worden insteltriggers genoemd).

Is nagelbijten eigenlijk zo erg?

Hier is het ding: sommige virussen leven op oppervlakken en als we die plekken (zoals deurknoppen of metrorails) aanraken en vervolgens onze ogen, neus of mond aanraken, lopen we het risico die ziektekiemen in ons lichaam te laten binnendringen, Philip Tierno, Ph .D., Microbioloog en klinisch hoogleraar pathologie aan de NYU Langone, vertelde eerder aan SELF. Het is niet vanzelfsprekend dat bij het bijten op je nagels je vaker ziek wordt dan bij degenen die dat niet doen, maar je vingers in je mond stoppen is niet goed voor je immuunsysteem.

Maar zelfs als je niet aan ziektekiemen denkt, kan het bijten op je vingernagels ook schade aan je nagelbed veroorzaken, legt de Mayo Clinic uit. Dit kan kleine snijwonden achterlaten waardoor je een groter risico loopt dat bacteriën en schimmels rondhangen en infecties veroorzaken, zegt de Mayo Clinic. Volgens de Mayo Clinic kan het bijten op je vingernagels ook je tanden beschadigen. Dat alles betekent dat u uw vingernagels het beste uit uw mond kunt houden. Dus, hoe u dat moet doen, vraagt ​​u zich misschien af?

Er zijn dingen die u kunt doen om te voorkomen dat u op uw nagels bijt.

Het is misschien mogelijk dat sommige mensen cold turkey gaan eten, maar veel mensen hebben een aantal strategieën nodig om hen te begeleiden. De tips van de American Academy of Dermatology Association (AADA) zijn een geweldige plek om te beginnen. Ze bieden een mix van praktische strategieën en mentale oefeningen die je kunnen helpen. Een van de strategieën die door de AADA worden aanbevolen, is bijvoorbeeld het identificeren van uw triggers voor nagelbijten, het kort houden van uw nagels en het nemen van een geleidelijke aanpak (zoals in, werk gewoon aan het stoppen met vingernagel voor nagelbijten). De AADA legt ook uit dat nagelbijten een teken kan zijn van emotionele of psychologische nood. Dus als u heeft geprobeerd te stoppen met op uw nagels bijten en dat niet lukt, kan het geen kwaad om contact op te nemen met uw arts om uw zorgen te bespreken. En als u een infectie ontwikkelt door nagelbijten, kan een dermatoloog of een andere zorgverlener u helpen dit te behandelen, zegt de AADA.

Dit is wat er gebeurde toen Emily Rekstis probeerde haar nagelbijtende gewoonte te doorbreken. Dit is wat ze zei:

Nagels bijten is een vreselijke gewoonte, een die ik niet kan kloppen. Ik wendde me tot internet en sprak met experts om de beste hacks te vinden die me hopelijk zullen helpen mijn gewoonte te doorbreken. Dit is hoe mijn kleine experiment verliep:

1. Ik doopte mijn nagels in zout.

Ik heb in het verleden anti-bijtende poetsmiddelen zoals Maval Stop Polish ($ 31, Walmart) gebruikt, dus ik wilde dat deze keer niet proberen. In plaats daarvan ging ik voor een doe-het-zelfoplossing die hetzelfde doel diende. Deze hack vond ik toen ik door de vele threads op Reddit scrolde over nagelbijten: eerst doop je je nagels in water. Vervolgens doop je ze in zout en stof je een deel van het overtollige stof af (gek genoeg is dit hetzelfde proces dat ik gebruik als ik zout op de rand van een margaritaglas doe).

Net als de anti-bijtende nagellak, is het zout bedoeld om een ​​grove smaak in je mond achter te laten als je op je nagels bijt. "Deze onaantrekkelijke smaak is het proberen waard als je op zoek bent naar een doe-het-zelfoplossing", legt dermatoloog Melanie D. Palm, M.D., uit. "Maar sommigen vinden dit misschien niet voldoende afschrikwekkend, en de zoutkorrels kunnen een puinhoop veroorzaken." Ze wijst er ook op dat als je je oog wrijft met met zout bedekte vingers, het echt kan prikken en pijn kan doen. Met dat in gedachten besloot ik het eens te proberen.

Werkte het?

Simpel gezegd - nee, het werkte niet en om veel verschillende redenen. Ten eerste was het moeilijk om het zout op de nagels te houden. Het was prima als ik alleen maar tv keek of las. Maar als ik het deed voordat ik aan mijn computer begon te werken, viel het zout eraf en maakte het een puinhoop op mijn toetsenbord. Ik deed het ook voordat ik op een avond naar buiten ging, dus ik wreef er wat (eigenlijk het meeste) van af voordat ik in de metro stapte. Het voelde gewoon een beetje slordig en raar om mijn vingers onder het zout te hebben. Na het verwijderen van wat was er nog steeds het zwakste vleugje zout achter. Dit stoorde me echter niet echt.

Dat brengt me bij een andere reden waarom het niet echt werkte. Ik hou van zout! Ik hou niet van enorme hoeveelheden, zoals mijn vingers zouden oppikken als ze er voor het eerst in werden ondergedompeld. Maar de vage sporen die het zout zou achterlaten nadat het meeste ervan was afgevallen, weerhielden me er niet van mijn vinger in mijn mond te steken. Het enige dat ik wil zeggen is dat de smaak van zout me eraan zou herinneren dat mijn nagels in mijn mond zaten terwijl ze dat niet zouden moeten zijn - geen geweldig afschrikmiddel, maar een goede wake-up call.

2. Ik wreef jalapeños op elke spijker.

Dit was weer een Reddit-hack die ik in dezelfde thread vond als de zouttip, en het uitgangspunt is hetzelfde: een slechte smaak op je nagels aanbrengen om te voorkomen dat je erop blijft bijten. Ik kocht een pot met plakjes jalapeño en wreef het sap over mijn nagelriemen en nagelbedden. Palm merkt op: "Dit is relatief veilig, maar je moet ervoor zorgen dat ze niet allergisch zijn voor de peper of per ongeluk over hun gezicht en ogen wrijven, omdat dit een ernstige reactie kan veroorzaken." Ik heb geen allergie voor paprika's, dus ik ging ervoor. Ik was heel - HEEL - voorzichtig dat ik daarna niet in mijn ogen wreef.

Werkte het?

Dit werkte iets beter dan het zout, aangezien de smaak schokkender was als mijn tong erop raakte. Mijn hand zou onmiddellijk uit mijn mond trekken. De schok van een pittige jalapeño is niet iets dat je gewend bent te proeven zonder ander voedsel. De kruidigheid duurde echter maar een uur of zo, en in tegenstelling tot het zout was er echt niet de minste zweem van residu. Dus als ik lange tijd het huis uit was, zou het slijten en zou ik weer bijten.

Maar de echte reden waarom ik deze niet kan aanbevelen, is de pure ickiness-factor. Als ik dacht dat het zout vies aanvoelde, voelde dit nog vuiler aan. Mijn vingers voelden plakkerig en stinkend aan nadat ik er een peper over had gewreven. Zelfs als ik het maar tegen de nagel hield, druppelden de sappen over mijn vingers. Het voelde alsof ik daarna mijn handen moest wassen, want eerlijk gezegd deed ik dat! Maar dan zou dat het doel van het gebruik van de jalapeño tenietdoen.

3. Ik droeg een nagelriemschaar rond.

Als ik zeg dat ik op mijn nagels bijt, bedoel ik dat ik op mijn nagels bijt en de nagelriemen eromheen scheur. Helaas betekent dit dat mijn nagelriemen pijnlijk zijn en vaak bloeden. Het dragen van een cuticula-snijder, zoals de Revlon Full Jaw Cuticle Nipper ($ 14, Walmart), moest me een manier geven om met mijn haveloze nagelriemen om te gaan, zodat ik er niet met mijn tanden aan zou pikken. "Sommige mensen kunnen het manipuleren van de nagelriemen vermijden door ze bij te knippen wanneer ze de neiging hebben om ze te plukken", legt RealSelf-medewerker, Sejal Shah, M.D. uit. Ik hoopte dat ik een van die "sommige mensen" was waar ze het over had.

Werkte het?

Ja en nee. Ja, omdat het feit dat ik de schaar bij de hand had (woordspeling bedoeld), me ervan weerhield mijn mond te gebruiken om nijnagels of nagelriemen op te ruimen. Dat gezegd hebbende, bracht het feit dat ze er waren bijna meer aandacht naar het werk dat mijn nagels en nagelriemen nodig hadden. Ik merkte dat ik obsessief werd over het schoon en nauwkeurig houden van mijn nagelriemen. Ik zou de schaar op elk moment - en op elke plek - tevoorschijn halen als ik een probleem opmerkte. Ik ben niet zo goed met de schaar, dus ik verknoeide bijna altijd mijn nagelriemen en nagels nog meer, en zou dan meer tijd besteden aan het repareren ervan.

De schaar hield mijn handen uit mijn mond. Maar het hielp niet bij mijn zoektocht naar sterkere, langere, gezondere nagels en nagelriemen. Mijn nagelriemen zagen er zelfs nog slechter uit na deze hack.

4. Ik heb een rubberen band om mijn pols geklikt.

Het idee hier was om een ​​andere nerveuze gewoonte te vervangen door degene die ik probeerde te doorbreken. In tegenstelling tot het zout en de jalapeño, hield deze hack mijn handen bezig met iets anders dan mijn nagels bijten. "Het is eigenlijk een alternatief gedrag", legt Shah uit. "Nagelbijten of nagelriemen plukken zijn vaak nerveuze gewoonten of een manier om stress te verminderen, dus door een ander gedrag aan te nemen wanneer je de drang voelt, vooral een die je handen bezig houdt, kun je misschien voorkomen dat je op je nagels bijt."

Werkte het?

Niet echt. Hierover valt niet veel te zeggen, want het werkte gewoon niet. Ik denk dat als ik het zou blijven doen, ik misschien onbewust naar het elastiekje zou grijpen in plaats van mijn nagels tussen mijn tanden te steken. Mijn onmiddellijke reactie was echter om mijn nagels in mijn mond te stoppen, niet naar mijn pols. Als ik merkte dat ik met mijn vingers naar mijn mond ging, ging ik naar de rubberen band, maar andere keren was het te laat en beet ik al op mijn nagels.

5. Ik dacht aan alle bacteriën op mijn vingers.

Een van de redenen om weer op de niet-bijtende wagen te komen, was dat ik de afgelopen twee maanden twee keer een tonsillitis heb gehad, en ik ben ervan overtuigd dat dit komt door de ziektekiemen die ik in mijn mond stop als ik op mijn nagels bijt. Ik heb er twee doktoren naar gevraagd, en hoewel ze allebei zeiden dat ik absoluut wat grofheid binnenkrijg - ik woon in godsnaam in NYC! - is het onwaarschijnlijk dat dat mijn ziekten veroorzaakt.

Mijn angst (hoe ongegrond ook) werkte echter in mijn voordeel toen ik een mindset-praktijk probeerde die steeds terugkwam in mijn onderzoek. Elke keer dat ik merkte dat ik mijn handen in mijn mond stopte, dacht ik aan waar mijn handen die dag waren geweest, alle ziektekiemen die erop zouden kunnen zitten, en hoe graag ik niet ziek wilde worden. Psycholoog Emma Seppälä vertelt SELF dat het logisch is om mijn zorgen over het binnenkrijgen van bacteriën te gebruiken om de drang om te bijten te bestrijden. "Manieren om slechte gewoonten te doorbreken zijn het versterken van je wilskracht door middel van oefeningen zoals mindfulness en meditatie", zegt ze. Door mijn emotionele reactie aan te boren, zou ik de aantrekkingskracht van mijn diepgewortelde gedrag kunnen weerstaan.

Hoewel ik weet dat nagelbijten en amandelontsteking niet direct verband houden, zou ik mijn duidelijke herinneringen aan keelpijn en koorts kunnen gebruiken als een gemakkelijk hulpmiddel om mijn gewoonte te doorbreken.

Werkte het?

Verrassend genoeg leek deze truc het beste te werken. Omdat ik echt niet op mijn nagels wil bijten, stopte ik toen ik merkte wat ik aan het doen was. Het is echter moeilijk te zeggen of dit altijd zou werken. Omdat ik aan een verhaal werkte over nagelbijten, dacht ik er vaak aan en maakte ik aantekeningen voor dit stuk. In de dagelijkse omstandigheden bijt ik echter op mijn nagels zonder zelfs maar te beseffen dat ik het vaak doe. Dat is waar de andere hacks zoals zout en jalapeño binnenkomen. Ze hebben me er misschien niet van afgezien, maar ze maakten me er wel van bewust dat mijn handen in mijn mond zaten - waardoor ze op hun eigen manier heilzaam waren.

De les: als het op nagelbijten aankomt, helpt mindfulness.

Deze hacks hielpen niet veel meer dan dat mijn moeder anti-bijtende poetsmiddel aanbracht toen ik jonger was. Zal ik weer zout of jalapeños op mijn nagels wrijven? Nee, zeker niet. Maar misschien blijf ik een nagelriemschaar bij me dragen, zodat ik, als ik merk dat ik geobsedeerd ben door een ruwe huid, er voor kan zorgen zonder naar mijn tanden te draaien. Het beste wat ik uit mijn testen kon halen, was me realiseren dat mijn nagelbijten duidelijk een onbewust gedrag is dat ik doe als ik angstig en verveeld ben, dus het beste wat ik kan doen is opmerken en stoppen. Zich bewust zijn van het feit dat ik op mijn nagels bijt - en wanneer en waar en hoe vaak ik het doe - is de eerste stap om ervoor te zorgen dat ik niet op mijn nagels bijt. Dus dat is waar ik me op ga concentreren. En als ik dat doe, is nadenken over alle grove ziektekiemen op mijn vingers motivatie genoeg om ze uit mijn mond te houden. Voorlopig althans.