Als ervaren stressbakker heb ik me nooit minder gevoeld als brood bakken

De pandemische koolhydraten naar keuze doet het niet voor mij.

Hsyncoban / Getty-afbeeldingen

Als u een millennial bent die de uitbraak van het coronavirus doormaakt, is de kans groot dat u de afgelopen weken er ooit aan heeft gedacht om brood te gaan bakken. En als iemand die dol is op bakken en zuurdesem eet, slechts een paar maanden voordat het de pandemische koolhydraten van je keuze werd, zou je denken dat ik dolblij zou zijn dat mijn pas ontdekte hobby nu Cool is. Maar nee, het spijt me te moeten zeggen dat ik op dit moment gewoon geen zin heb in deze deegachtige onzin.

Ik ben een stressbakker sinds mijn studie, toen ik voor het eerst kennis maakte met de term door een kamergenoot die de lelijkste en lekkerste chocoladekoekjes bakte die ik ooit heb gehad. (Ze plaatste ze te vroeg, zodat ze allemaal afkoelden tot één kleverige, chocoladeachtige berg. Het was geweldig.) Beginnend met cupcakes - weet je nog wanneer cupcakes 'in' waren? - Ik leerde al snel dat bakken een efficiënte manier was om mezelf af te leiden van de angsten van de dag, een gevoel van voldoening verdienen en eindigen met een heerlijke traktatie in één activiteit.

Bakken was niet alleen een manier om te ontstressen, het werd ook een groter deel van mijn identiteit en een nieuwe manier voor mij om contact te maken met mijn vrienden. Ik was iemand die al hun favoriete smaakcombinaties kende en op hun verjaardagen cupcakes voor ze bracht. Ik speelde met smelten en, ja, temperen chocolade om koekjesversieringen te maken. Ik ontdekte dat zelfgemaakte taartbodem, verrassend genoeg, vrij gemakkelijk bij me kwam. Met een universiteitsbudget en zonder een elektrische mixer, heb ik meer dan eens slagroom met de hand geslagen.

Nadat ik ongeveer een jaar geleden het zelfgebakken brood van een paar vrienden had geproefd, realiseerde ik me dat ik klaar was om de wereld van snoep te verlaten. Maar zuurdesem, zoals veel mensen nu ontdekken, is uitdagend - en lonend - op een heel andere manier. Ten eerste vereist het het gebruik van een starter, een kleine micro-omgeving gemaakt van bloem en water waardoor gist en bacteriën kunnen gedijen. De combinatie van organismen is wat het brood helpt rijzen en geeft het die klassieke pittige smaak. Het is absoluut geen schande om een ​​voorgerecht van een vriend te gebruiken of een bakkerij om een ​​beetje van hen te vragen om de jouwe op gang te krijgen, maar ik besloot om het mijne te maken. Ik denk dat ik er wat meer eigendom van wilde hebben? Echt, ik denk dat ik wilde kunnen zeggen dat ik het gedaan heb alle mezelf.

Het voorgerecht op gang krijgen in de kou van een oktober in NYC nam een ​​volledige maand van mijn leven in beslag, maar nu is mijn voorgerecht een stevige kleine meid die ik Abigail heb genoemd. Ik heb al stukjes Abigail uitgedeeld aan een paar andere mensen die nu heerlijke broden bakken (neem ik aan; ik kan ze nu alleen via Instagram ervaren). Mijn eerste broden waren niet mooi, maar ze wel roos en dat was spannend genoeg. Mijn volgende zijn altijd prima geweest en lijken bij elke poging een beetje tanger te worden.

Wist je dat vers gebakken brood knettert als je het uit de oven haalt? Ik weet niet helemaal waarom. Ik denk dat het te maken heeft met de korst en dingen die erin uitdijen. Maar wat de reden ook is, het is het meest bevredigende geluid ter wereld na wat gewoonlijk minstens een 24 uur durend zuurdesembewerkingsproces is. Ik dwong mezelf net lang genoeg te wachten tot het brood was afgekoeld, zodat ik het in het midden kon snijden, gretig om het patroon van bellen binnenin te bekijken en het dan te laten zien aan mijn (nu in feite lange afstand) vriendje in de andere kamer voordat we samen aten. Ik sprak zelfs regelmatig met mijn therapeut over mijn zuurdesemavonturen en liet hem eens een foto zien van een brood waar ik bijzonder trots op was.

Dit alles wil zeggen dat de pre-pandemie Sarah absoluut leefde voor zuurdesem en de lange, langzame uitdagingen die het met zich meebracht. De meng-, rust-, rijs- en bakprocessen zijn voor elk brood een beetje anders, en ik genoot van de geduldige experimenten, het oplossen van problemen en het knutselen dat zuurdesem vereist. Mijn broden waren nooit perfect en zullen dat waarschijnlijk ook nooit worden, maar ze waren altijd heerlijk en de moeite waard. Het was een betrouwbaar, meditatief weekendproject dat me afleidde van mijn zondagse (en, laten we eerlijk zijn, zaterdag) angstaanjagende dingen. Bovendien heeft het bakken van brood me kennis laten maken met een leuke, unieke community op Instagram, waaronder een nieuwe concertmaatje.

Als je dit alles in overweging neemt, zou je denken dat de #pandemicbread-beweging rechtstreeks, specifiek, luid zou hebben gesproken tegen me van alle mensen. Maar de waarheid is dat ik al weken geen brood gebakken heb, en Abigail zit werkeloos in mijn koelkast. Ik wil bakken - natuurlijk willen bakken - maar het gebeurt gewoon niet. De stress waar ik nu mee te maken heb, is natuurlijk anders, en het is allesverslindend. Dit is niet dat ik zenuwachtig ben over een eindexamen of een project op het werk - ik ben op zoek naar een manier om op de een of andere manier het hoofd te bieden aan de plotselinge verandering van de fundamenten van ons leven en de angst voor mensen die ik ken die in het ziekenhuis worden opgenomen of sterven. Zuurdesem kan gewoon niet concurreren met de existentiële angst om door een echte pandemie heen te leven.

Maar er zijn ook oppervlakkige blokkades: als alles wat ik heb tijd is, kan ik de gedachte niet uitstaan ​​om een ​​hele dag brood te maken, alleen omdat het niet zo goed is als ik wil. En de Instagrams, lieve God, de Instagrams! Ik kan het niet helpen, maar vergelijk mijn broden met die van andere mensen - sommigen die letterlijk net begonnen zijn met bakken. De concurrentie, volledig gevoed door mij en mijn eigen zwakke onzekerheden, is gewoon onontkoombaar.

Wat hebben Ik bakte? Ik heb zeker een paar halfslachtige koekjes gemaakt. Ik maakte wat matzah voor het Pascha, dat was, nou ja, matzah. Maar uiteindelijk moest ik bij mezelf toegeven dat waar ik echt naar verlangde geen ~ zelfgemaakte ambachtelijke zuurdesemboule ~ was, maar eerder brownies. Extra toffees. Uit een doos. Specifiek degene die mijn moeder maakte. Ik heb tot nu toe twee volle dozen gemaakt en verslonden.

Zuurdesem en stressbakken zijn misschien begonnen als een onafhankelijke, zelfgestuurde activiteit, maar ik realiseer me nu hoezeer ik er op ben gaan vertrouwen als een manier om positief en authentiek contact te maken met andere mensen. Het is zo cheesy dat ik mezelf er nauwelijks toe kan brengen om het te typen, maar het is waar: voor jezelf bakken is niet half zo leuk of bevredigend als bakken met en voor andere mensen. Ik hou ervan dat bakken met stress me de tijd geeft om wat creatieve energie te besteden aan iets anders dan werk, maar ik vind het ook geweldig om te zien hoe mijn baksels in het leven van andere mensen passen, omdat ze daar ook ruimte voor mij creëren.

Hoe leuk het ook was om de hele dag brood te bakken, het was nog leuker om de vreugde op de gezichten van mijn vrienden te zien toen ik een versgebakken brood bracht bij de lekkere kazen en wijnen die ze hadden uitgekozen voor een avondje uit. roddelen, of om een ​​sms van mijn vriend te krijgen om te zeggen dat hij genoot van een sneetje brood met zijn soep als lunch op het werk. Zonder de mogelijkheid voor die interacties, geeft brood bakken me niet het gevoel van voldoening waar ik naar verlang. Het herinnert me eraan hoe eenzaam en hopeloos dit moment echt voelt.

Als leren brood bakken een quarantaineactiviteit is die je vreugde schenkt, is dat geweldig. Omarm het. Leun erin. Probeer misschien zelf een voorgerecht te maken! Maar voorlopig leun ik in de andere richting - naar nostalgie, eenvoud en comfort - en blijf ik bij brownies. Hoe fudgier, hoe beter.