Wie is Nia Dennis? 7 dingen die u moet weten over de UCLA Gymnast

"Zo ziet #blackexcellence eruit."

Keith Birmingham / MediaNews Group / Pasadena Star-News via Getty Images

Er waren geen fans om de UCLA Bruins aan te moedigen tijdens hun seizoensopeningswedstrijd dit weekend, maar je zou het niet weten als je de fantastische eerste-plaatsroutine van turnster Nia Dennis zag.

De routine leverde de 21-jarige UCLA senior een score op van 9,95—eigenlijk een perfecte 10 - de overwinning voor UCLA op de staat Arizona. En met meer dan 8,5 miljoen views op Twitter is Dennis 'optreden officieel viraal geworden. (Als je het nog niet hebt gezien, bekijk het dan onmiddellijk op het UCLA Athletics YouTube-kanaal.)

Behalve dat het een vertoon is van ongelooflijke technische vaardigheid en onberispelijke uitvoering, wordt Dennis 'routine geprezen als een uitbundige viering van de zwarte cultuur - dankzij een krachtige soundtrack, enkele geweldige dansbewegingen en de pure vreugde die van Dennis' gezicht straalt. Zoals het Twitter-account van UCLA Gymnastics het stelt: "Dit is hoe #blackexcellence eruit ziet."

De dynamische routine, gechoreografeerd door Bijoya 'BJ' Das, bevatte samples en instrumentals van een geweldige line-up van zwarte artiesten, waaronder Kendrick Lamar, Beyoncé, Missy Elliott, Megan Thee Stallion, 2Pac, Soulja Boy, Monica en Dem Franchize Boyz. En verweven in alle salto's, wendingen en tumbles zijn een aantal dansbewegingen die zijn ontstaan ​​aan de westkust, Essence rapporten.

Dennis, een sociologie-majoor, heeft de aandacht getrokken van ten minste een van haar aanbevolen artiesten: Missy Elliott noemde de routine 'Snappin' plus de vuuremoji. Janet Jackson tweette ook de routine (waarop Dennis terecht antwoordde: "een letterlijk icoon !!! DANK U HEEL"). Dennis kreeg lof van Olympian Simone Biles, die op Twitter schreef: "Oké @DennisNia doe het verdomde meisje, dit was zo leuk om te zien! blijf het doden! " En Queer oog's Karamo Brown noemde Dennis' een ster '.

Voor iedereen die dat niet is nu al een Dennis diehard, hier is wat meer over wie deze ster-gymnast is.

1. Dennis 'routine weerspiegelt een paar verschillende delen van haar identiteit.

Dennis 'routine is een viering van de zwarte cultuur en muziek, evenals een weergave van haar persoonlijke identiteit. "Deze routine weerspiegelt absoluut alles wat ik vandaag als vrouw ben", zei Dennis op een virtuele persconferentie na afloop van de bijeenkomst. Essence rapporten. "En natuurlijk moest ik veel delen van mijn cultuur inpassen."

De turnster legde uit hoe een aantal elementen in de routine verschillende aspecten van haar achtergrond vertegenwoordigden. De stappenreeks waarmee Dennis bijvoorbeeld begint, is een eerbetoon aan haar vader en de zwarte broederschapscultuur waarin hij betrokken was. "Ik wilde een eerbetoon brengen aan mijn vader," legde ze uit. "Hij is Grieks, hij zat in broederschappen, en stepping is echt groot, dus ik wilde dat opnemen. "

En de opname van Tupacs volkslied "California Love" is een duidelijke knipoog naar de thuisstaat van haar team. "Natuurlijk moest ik LA schreeuwen omdat wij hier zijn, UCLA," zei Dennis. (Haar huidige Twitter-banner is een foto van de West Coast hiphop-icoon.)

2. Dit is niet haar eerste routine die viraal gaat - haar verjaardagsroutine vorig jaar ook.

Misschien herinner je je Dennis nog van haar eerste routine die het internet op hol deed slaan. In februari 2020 pakte Dennis een routine op een Beyoncé-medley, inclusief hits als 'Crazy in Love'. Ze deed het tijdens een thuiswedstrijd tegen Utah - op de dag van haar 21ste verjaardag! - en verdiende een 9.975, zoals ESPN meldde. Ze won ook enorm veel bewondering van enkele grote namen, zoals Steve Harvey en Ellen DeGeneres.

De routine trof Alicia Keys, die destijds twitterde: “Kijk eens naar deze niet te stoppen kracht en vertrouwen !! Ik had het er net over dat niets je meer kracht geeft dan jezelf zijn! Shine @DennisNia, ik ben geïnspireerd !! "

Nu prees vice-president Kamala Harris ook de turnster. "@DennisNia maakt een einde aan #BlackHistoryMonth op de juiste manier ― door haar Black excellence te laten zien", schreef Harris op Twitter. "Beyoncé zou zelf trots zijn."

Gabrielle Union zei het beknopter op Twitter: "REPRESENT !!!!!!!"

3. Floor is niet het enige evenement dat Dennis domineert.

Hadden we al gezegd dat Dennis dit weekend ook de eerste plaats op de kluis won? Bekijk die korte maar zoete overwinning op YouTube.

Volgens Dennis's UCLA-bio is de kluis haar favoriete apparaat. Dat wil echter niet zeggen dat ze in andere categorieën worstelt - Dennis is een buitengewoon veelzijdige turnster.

Tijdens haar ontmoeting in februari 2020 bond ze haar carrière hoog met 9.975 op de balk, volgens UCLA. De turnster scoort ook hoog op de tralies. In 2019 was Nia het eerste team All-American op ongelijke liggers, volgens haar UCLA-biografie. Ze verdiende ook de All-Pac-12-onderscheiding van het tweede team op bars in 2019 en sprong in 2018. (De Pac-12-conferentie is een collegiale atletiekwedstrijd met leden van 12 universiteiten in het westen van de Verenigde Staten.)

4. Ze houdt van de energie van "uitschommelen" op de vloer.

Dennis 'vloerwerk laat zien dat ze een geweldige danseres is. De turnster deelt vaak beelden van zichzelf die danst op sociale media (zoals deze Instagram van een dansles die ze in november 2019 volgde met de track 'Routine' van Wale met Rick Ross en Meek Mill), en die liefde voor dansen schittert in haar routines. "Ik wilde een dansfeest houden, want dat is mijn persoonlijkheid", zei Dennis op de virtuele persconferentie van dit weekend.

Dennis's passie voor dans verklaart waarom ze zo goed samenwerkt met vrijwillige assistent-coach BJ Das - een professionele danseres en choreograaf die live heeft opgetreden met Beyoncé, Pink en Usher. "Het is echt geweldig geweest", zei Dennis tijdens een aflevering van Bruin Banter. "Ze heeft veel verschillende stijlen gegeven en veel verschillende bewegingen waarmee ik kan werken en verschillende dingen die ik kan proberen, vooral bewegingen waar ik me niet echt prettig bij voel, waardoor ik een beetje uit mijn comfortzone kom, wat Ik vind het echt gaaf. "

Die ijver voor dans maakt ook deel uit van wat Dennis zo leuk maakt om naar te kijken. “Ik hou van de energie; we houden van een feestje op de vloer, ”zei Dennis. "Ik hou ervan als het publiek super luid wordt, want dan heb ik het gevoel dat we allemaal gewoon kunnen rocken en het grootste dansfeest ter wereld kunnen houden."

5. Ze heeft onlangs een schouderoperatie ondergaan.

Dennis had een langdurige schouderblessure gecorrigeerd in 2020. Ze had vijf jaar lang opgetreden met een versnipperd labrum (een soort kraakbeen in het schoudergewricht). Los Angeles Times. Dennis deelde het nieuws dat ze "eindelijk haar schouder heeft gerepareerd" met een Instagram-bericht in juni 2020, waarin ze beloofde "betta terug te zijn dan evaaaa". Ze bedankte haar moeder (te zien op de tweede dia) voor haar aanwezigheid om haar te steunen.

In december keek Dennis terug op haar vorderingen sinds de operatie met een behoorlijk stoere video die ze op Instagram deelde.

6. Haar grootste inspiratiebron is haar kleine zusje.

Dennis opende haar speciale relatie met haar 10-jarige zusje, Maya, tijdens een optreden op De Ellen Show na haar grote moment vorig jaar. "Ze houdt van me, aanbidt me, kijkt naar me op", zei Dennis. “En eerlijk gezegd, op mijn dagen dat ik het gevoel heb dat ik het niet meer kan, of ik wil gewoon nog meer stoppen, houdt ze me gewoon op de been. Dus ik hou van haar. "

7. Ze is turnster sinds 2006.

Volgens haar biografie over Gymnastics in de VS begon Dennis met de sport in 2006, wat betekent dat ze gymnastiek doet sinds de leeftijd van zes of zeven. Ze crediteert haar ouders Casey en Deetra Dennis, die vaak bij haar bijeenkomsten zijn, omdat ze haar hebben aangemoedigd om de sport eens te proberen.

"Mijn ouders zeiden dat ik als klein kind altijd op de klimrekken speelde", zei ze op de site. "Ze stelden voor om te beginnen met turnen."

Sindsdien heeft ze de onderscheidingen behaald, zowel nationaal als internationaal. Volgens haar UCLA-bio was Nia van 2013 tot 2015 lid van het Amerikaanse nationale team voordat ze naar UCLA kwam. Ze nam ook deel aan de Olympische nationale kampioenschappen voor junioren voor dames in 2017, volgens haar Amerikaanse Gymnastics-biografie.

We zijn verheugd om te zien wat Dennis hierna gaat doen. In de tussentijd is Dennis echter superactief op sociale media, dus je kunt op de hoogte blijven door haar te volgen op Instagram, Twitter, TikTok en Snapchat (@ n_dennis23). Kijk naar haar TikTok voor meer geweldige dansbewegingen - je weet nooit of ze zullen verschijnen in een van haar routines op de volgende verdieping!