10 online ondersteuningsgroepen voor iedereen die worstelt om 2020 door te komen

Je hebt een paar opties.

Rinat Khairitdinov / Getty Images

Voordat we ingaan op onze lijst van de vele online ondersteuningsgroepen die mensen kunnen helpen die dit jaar worstelen, wil ik iets voor de hand liggend zeggen: zowat alles over 2020 heeft duidelijk gemaakt hoe cruciaal sociale ondersteuning kan zijn voor onze geestelijke gezondheid. Het hebben van een sterk ondersteuningssysteem was de tip van experts toen hen werd gevraagd hoe om te gaan met de verschillende uitdagingen van de aanhoudende pandemie en het huidige politieke, sociale en economische klimaat.

Tegelijkertijd zou al deze nadruk op het belang van sociale connectie ook de nadruk kunnen leggen op de gebrek van steun in je leven. Misschien hebben de stressfactoren van de pandemie ervoor gezorgd dat bepaalde mensen niet beschikbaar of moeilijk zijn om regelmatig mee te communiceren. Misschien realiseerde je je dat de mensen in je omgeving geweldig zijn om een ​​brunch te pakken of een film te zien, maar niet echt naar wie je denkt dat je kunt gaan als het moeilijk wordt. Of misschien maakt u iets specifieks door (zoals verlies, financiële problemen, ziekte of een aantal moeilijke persoonlijke ervaringen) snap je zoals je ze nodig hebt.

Wat de reden ook is waarom je merkt dat je meer steun nodig hebt, het is een waardige onderneming om mensen op te zoeken om op te steunen. Soms betekent dat verder kijken dan onze vrienden en familie. Ondersteuningsgroepen - met name online ondersteuningsgroepen om tegemoet te komen aan de beperkingen van de pandemie op sociaal afstand - zijn misschien precies wat u op dit moment nodig hebt. Hier is alles wat u moet weten over virtuele steungroepen en hoe u er een kunt vinden.

Wat zijn steungroepen en waarom zou je er lid van willen worden?

Steungroepen zijn bijeenkomsten van mensen (virtueel of IRL) die op de een of andere manier raakvlakken hebben en elkaar emotionele steun kunnen bieden, aldus de Mayo Clinic. Meestal hebben deelnemers een soortgelijke ervaring meegemaakt of maken ze momenteel door, zoals het verlies van een dierbare of leven met een ziekte, een chronische gezondheidstoestand of verslaving. Of ze kunnen een gemarginaliseerde identiteit delen, zoals seksualiteit, genderidentiteit of ras, die van invloed is op de uitdagingen waarmee ze worden geconfronteerd wanneer ze door de wereld reizen. Dat zijn echter maar een paar voorbeelden - er zijn een heleboel steungroepen en er duiken er ook meer op als reactie op de talloze uitdagingen van 2020.

Het belangrijkste dat u moet begrijpen over steungroepen, is dat ze kunnen variëren enorm in praktijk. In tegenstelling tot groepstherapie, die wordt begeleid door een erkende professional in de geestelijke gezondheidszorg en gerichte ondersteuning biedt, zijn steungroepen er in vele soorten en maten. Sommige zijn misschien meer gestructureerd, zoals die worden aangeboden door een non-profitorganisatie of een kliniek voor geestelijke gezondheidszorg. Anderen zijn misschien onafhankelijk en worden gerund door mensen zoals jij of ik die gewoon eens per week met anderen willen samenkomen tijdens een virtuele kop koffie om over onze worstelingen te praten. Sommige steungroepen hebben de vorm van online communities en hebben helemaal geen bijeenkomsten.

Onthoud daarom dat steungroepen erg nuttig kunnen zijn, maar dat ze geen vervanging zijn voor professionele behandeling in de geestelijke gezondheidszorg. Evenzo, net zoals je zou rondkijken naar een therapeut die zich goed voelt, moet je in de gaten houden of een steungroep waar je lid van wordt eigenlijk wel ondersteuning biedt. Vooral onafhankelijk geleide en peer-to-peer ondersteuningsgroepen hebben het vermogen om niet behulpzaam of mogelijk zelfs giftig te zijn, dus vertrouw op je gevoel.

Laten we, met dat alles in gedachten, eens kijken hoe we daadwerkelijk een online ondersteuningsgroep kunnen vinden die bij u past. Hieronder vindt u een mix van specifieke steungroepen en bijeenkomsten, evenals databases en organisaties die u in de goede richting zullen wijzen.

1. Support Groups Central

U vindt een breed scala aan ondersteuningsgroepen via Support Groups Central. Het beheert steungroepen van andere organisaties, zoals de National Alliance On Mental Illness (NAMI) en re: MIND. U kunt groepen zoeken op onderwerpen als depressie, verslaving, LGBTQ + en zelfs COVID-19. De meeste groepen zijn gratis of hebben een kleine voorgestelde donatie, en u kunt zich ook per onderwerp aanmelden voor e-mailwaarschuwingen over toekomstige bijeenkomsten.

2. Het etentje

De Dinner Party helpt groepen van 20- en 30-plussers die het verlies van een ouder, partner, kind, broer of zus, een ander naast familielid of goede vriend hebben meegemaakt om samen te komen in kleine groepen die tafels worden genoemd. Pre-pandemie, tafels werden met de hand op elkaar afgestemd om persoonlijk te ontmoeten bij het huis van een gastheer voor ondersteuningsgroepachtige diners, maar tafels uit het COVID-tijdperk zijn allemaal virtueel. Meld u hier aan voor een account.

3. Psychologie vandaag

We houden van Psychology Today als hulpmiddel om therapeuten te vinden, en veel therapeuten geven momenteel virtuele steungroepen (en meer gerichte therapiegroepen en workshops als je daarin geïnteresseerd bent). Om er een te vinden, gebruikt u hun Zoek een therapeut-zoekopdracht, schakelt u naar de optie "steungroep" en zoekt u vervolgens op trefwoord. Het kan wat experimenteren vereisen - u kunt zoeken "online" of "virtueel" of op uw locatie, en vervolgens handmatig de online opties daarin opzoeken. Net als bij het vinden van een therapeut, zullen de kosten variëren. Sommige zijn geprijsd per sessie, sommige worden mogelijk gedekt door uw verzekering en sommige zijn gratis of beschikbaar op een geleidelijke schaal.

4. Facebook

Oké, Facebook-groepen kunnen een beetje het Wilde Westen zijn, maar er zijn veel potentieel nuttige opties die er zijn. Sommige therapeuten en professionals in de geestelijke gezondheidszorg hebben daar de afgelopen maanden ondersteuningsruimten gecreëerd als reactie op uitdagingen op het gebied van de geestelijke gezondheid die verband houden met COVID-19, de meest recente gevallen van politiegeweld tegen zwarte mensen en het huidige economische en politieke klimaat. Andere organisaties en groepen hebben al gesloten Facebook-gemeenschappen opgericht om gesprekken over geestelijke gezondheid te bevorderen. Er zijn ook onafhankelijke Facebook-ondersteuningsgroepen voor alles onder de zon, en veel mensen vinden het geweldige ondersteuningsruimtes.

Helaas kan het vinden van een solide Facebook-groep afhankelijk zijn van veel zoeken, vallen en opstaan, of mond-tot-mondreclame. Enkele nuttige voorbeelden zijn onder meer deze privé-steungroep onder leiding van BIPOC-therapeuten voor degenen die getroffen zijn door raciaal trauma, gemaakt door het onlinetherapiebedrijf Talkspace. De podcast Therapy for Black Girls heeft een besloten discussiegroep, Thrive Tribe, en hoewel het geen officiële ondersteuningsgroep is, gebruiken veel leden de ruimte voor therapeutische peer-to-peer-discussies. Mobiele therapie-app ChatOwl heeft deze lijst samengesteld met enkele van de meest populaire Facebook-steungroepen voor depressie en angst.

Deze ruimtes kunnen in elk geval solide startpunten zijn of plaatsen om mensen te zoeken die geïnteresseerd zijn in het creëren van een kleinere steungroep.

5. ADAA online ondersteuningsgroep

De Anxiety and Depression Association of America (ADAA) heeft zijn eigen anonieme, peer-to-peer ondersteuningsgroep met meer dan 40.000 abonnees. Mensen gebruiken het platform om hun verhalen te delen, advies te vragen en mensen met vergelijkbare ervaringen op te zoeken. Hoewel het voornamelijk gericht is op angst en depressie, bespreken veel mensen ook OCS, ADHD, PTSD en andere gelijktijdig voorkomende aandoeningen. U kunt deelnemen op uw desktop of de iOS-app voor iPhones hier downloaden.

6. Zencare

Zencare is een hulpmiddel dat gebruikers in contact brengt met therapeuten en heeft ook een lijst met virtuele groepen voor ondersteuning en verbinding tijdens de pandemie. Sommige zijn externe steungroepen en sommige worden gemodereerd door doorgelichte Zencare-therapeuten, zoals Coping Skills for Everyday Life of Telehealth Support Group for Health Care Workers. Ondersteuningsgroepen worden geprijsd op basis van wekelijkse of maandelijkse tarieven, maar voor sommigen zijn verzekeringen en glijdende schalen beschikbaar.

7. Politieke COVID-19 steungroep van het lichaam

Body Politic, een queer feministisch wellnesscollectief, startte een COVID-19 Support Group nadat hun oprichter en hun creative director begin maart beiden ziek werden van het coronavirus. Sindsdien is de groep uitgegroeid tot meer dan 14.000 leden, voornamelijk COVID-19-overlevenden, degenen die momenteel ziek zijn van het coronavirus, of verzorgers en directe familie van COVID-19-patiënten die te ziek zijn om zelf aan de groep deel te nemen. De groep wordt gehost op Slack en u kunt zich hier aanmelden.

8. Anonieme alcoholisten

Toen ik een oproep deed op Twitter met de vraag of iemand ondersteuningsgroepen nuttig had gevonden tijdens de pandemie, werd ik overspoeld met DM's over hoe levensveranderende virtuele AA-bijeenkomsten voor hen de afgelopen maanden zijn geweest, ongeacht of ze zich eerder identificeerden met een verslaving hebben. Schrijver Britni de la Cretaz schreef zelfs voor SELF over hoe haar queer online AA-bijeenkomst een reddingslijn was tijdens de pandemie. Vind hier een virtuele ontmoeting.

9. Wisdo

De slogan van Wisdo is 'leer van mensen die er zijn geweest', wat eerlijk gezegd zo'n waardevol onderdeel is van deelname aan een steungroep. Binnen de app kun je lid worden van specifieke themagemeenschappen om alles te bespreken, van angst en eenzaamheid over het coronavirus tot racisme en LGBTQ + -kwesties. Verdorie, er zijn zelfs gemeenschappen voor relatieadvies en het opbouwen van zelfrespect. De app zelf is niet alleen interactief met anderen chatten. Je kunt doelen stellen (zoals 'manieren vinden om stress te verminderen') en jezelf markeren als een potentiële 'helper' of 'mentor' voor andere gebruikers die ervaringen opdoen die je hebt meegemaakt. behandeld in het verleden. Download het voor iOS en Android.

10. Bijeenkomst

Misschien ken je Meetup als een manier om sociaal contact te maken met anderen met vergelijkbare interesses en hobby's, maar veel gebruikers gebruiken het ook al lang om steungroepen te organiseren. Virtuele steungroepen zijn geen uitzondering. Net als bij het gebruik van grote platforms zoals Facebook of Psychology Today, moet je misschien wat tijd investeren in het zoeken naar de juiste groep voor jou, maar ze zijn er. Probeer te zoeken op trefwoord of blader door hun categorieën. Categorieën zoals Gezondheid en welzijn of Ouders en gezin hebben vaak lijsten met virtuele ondersteuningsgroepen.