President Trump test positief voor COVID-19 slechts enkele dagen na het debat

Hij loopt een hoger risico op ernstige symptomen.

MANDEL NGAN / Getty Images

President Trump kondigde begin 2 oktober aan dat hij en first lady Melania Trump allebei positieve COVID-19-tests ontvingen.

“Vanavond zijn @FLOTUS en ik positief getest op COVID-19. We zullen onmiddellijk beginnen met ons quarantaine- en herstelproces, "schreef Trump rond 1 uur 's nachts op Twitter." We komen hier SAMEN doorheen! " Het nieuws kwam kort nadat onthuld was dat Hope Hicks, een senior assistent die veelvuldig nauw contact had met president Trump, ook positief testte op het coronavirus. Een paar uur later onthulden vice-president Mike Pence en tweede dame Karen Pence echter dat ze negatief testten, meldt CNBC.

De president heeft niets gezegd over de eventuele symptomen die hij ervaart. Anonieme bronnen melden dat hij milde verkoudheidssymptomen heeft, aldus de New York Times. Vanwege zijn leeftijd loopt de 74-jarige Trump echter een hoger risico op ernstige symptomen en complicaties van het coronavirus.

De meest voorkomende symptomen van COVID-19 zijn hoesten, kortademigheid, koorts, keelpijn, spierpijn, vermoeidheid, hoofdpijn, misselijkheid, diarree en smaak- of reukverlies, volgens de Centers for Disease Control and Prevention ( CDC). Maar ernstigere waarschuwingssignalen kunnen zijn: ademhalingsmoeilijkheden, verwarring, pijn op de borst en het onvermogen om wakker te blijven. Aan de meest ernstige kant van het spectrum kunnen mensen met het coronavirus ernstige ademhalingsproblemen krijgen waarvoor mechanische ventilatie nodig is. Sommige mensen met COVID-19 die bekend staan ​​als "long haulers" blijven de effecten van de ziekte maandenlang ervaren nadat ze het virus hebben gekregen.

Gezien het feit dat Trump slechts een paar dagen geleden aanwezig was bij het presidentiële debat samen met zijn tegenstander, voormalig vice-president Joe Biden, opent de positieve COVID-19-test van de president de mogelijkheid dat hij mogelijk ook veel andere mensen aan het virus heeft blootgesteld. Dat omvat prominente leden van de regering, zijn familie (die over het algemeen geen maskers droegen tijdens het debat), maar ook al het personeel dat bij hem in de buurt was - inclusief mensen in de dienstensector die misschien geen betaalbare toegang hebben tot hoogwaardige gezondheidszorg.

Slechts een paar uur voordat hij positief testte, reisde Trump ook naar New Jersey voor een campagne-inzamelingsactie. Gouverneur Phil Murphy dringt er nu bij iedereen die het evenement bijwoonde op aan om zichzelf in quarantaine te plaatsen en zich te laten testen op COVID-19, zei hij op Twitter.

Vooral het traceren van contacten voor een coronaviruscluster in het Witte Huis kan een uitdaging zijn. We weten niet precies wat er gebeurde in de dagen voordat Hicks positief testte, maar COVID-19 heeft een notoir lange incubatietijd (dat wil zeggen de periode tussen het moment waarop iemand geïnfecteerd raakt - en mogelijk het virus kan verspreiden - en wanneer ze zich ontwikkelen) merkbare symptomen). De incubatietijd voor COVID-19 kan oplopen tot 14 dagen, hoewel de symptomen volgens de CDC meestal tussen vier en vijf dagen na blootstelling optreden. Het is ook mogelijk om de infectie te hebben, nooit symptomen te ontwikkelen en het virus naar anderen te verspreiden. Dus iedereen die de afgelopen twee weken veel tijd in nauw contact met Hicks of de Trumps heeft doorgebracht - vooral binnenshuis en / of zonder maskers - loopt gevaar.

"Dit is waarom ik dit een nachtmerrie noem. Dit omvat waarschijnlijk veel mensen en veel senior regeringsleiders", schreef Ashish K. Jha, MD, decaan van de Brown University School of Public Health, op Twitter.

Deze situatie herinnert ons er ook aan dat "testen slechts één beschermingslaag is", zei Dr. Jha. Iedereen bij het debat van deze week moest COVID-19-tests ondergaan (en een negatief resultaat krijgen) voordat hij de zaal betrad, legde SELF eerder uit. Maar dat betekent natuurlijk niet dat ze een dag of twee later niet positief konden testen - en in de tussentijd mogelijk anderen aan het virus hebben blootgesteld. Hoewel testen een cruciaal onderdeel is van onze strategie om de verspreiding van COVID-19 te voorkomen, kunnen we niet alleen op testen vertrouwen om ons veilig te houden. We moeten ook de andere instrumenten voor openbare veiligheid die we hebben - maskers dragen, afstand nemen en regelmatig onze handen wassen - blijven gebruiken, samen met testen om de meeste bescherming te krijgen.

We wensen de president natuurlijk een spoedig herstel en weten dat hij zal kunnen profiteren van de beste zorg die de geneeskunde kan bieden. Ondertussen was het pas vorige week dat de VS officieel 200.000 levens verloren heeft door het coronavirus. Zoals Biden opmerkte tijdens het presidentiële debat van deze week, zijn de VS goed voor ongeveer 4% van de wereldbevolking, maar 20% van de COVID-19-sterfgevallen in de wereld. Het is een verwoestende en frustrerende hoeveelheid verlies, vooral als je bedenkt dat een krachtigere reactie van de federale overheid er mogelijk veel van heeft voorkomen. Had iemand in februari maar geweten hoe gevaarlijk dit ding werkelijk was.