Ik voel me niet meer ziek - maar is mijn verkoudheid nog steeds besmettelijk?

Vragen voor het geval dat.

Studiolicht en schaduw / Getty-afbeeldingen

Elke verkoudheid die ik krijg, zet een reeks interne debatten op gang: is dit eigenlijk een verkoudheid? Wanneer is een verkoudheid zelfs besmettelijk? Moet ik thuisblijven van mijn werk? Waarom blijven mijn symptomen 700 jaar hangen? Ben ik nog steeds besmettelijk als ze weg zijn? Is dit zelfs dezelfde verkoudheid, of ben ik verhuisd naar een hele nieuwe kou omdat de winter een nooit eindigend hellandschap van ziekte is ???

Je interne monoloog is misschien niet zo pittig (lees: angstig) als de mijne, maar ik vermoed dat je jezelf waarschijnlijk ten minste enkele van dezelfde vragen hebt gesteld. De meesten van ons willen dat niet zijn die persoon die hun ziektekiemen verspreiden, dus ik doe mijn best om mezelf in quarantaine te plaatsen als ik hoest, nies of snuffel. Maar het kwam weliswaar niet bij me op om me tot voor kort af te vragen: wacht, is mijn verkoudheid nog steeds besmettelijk na mijn symptomen verdwijnen?

In de geest van een gewetensvol (en niet-besmettelijk) mens te zijn, praatte ik met enkele dokters voor infectieziekten om het uit te zoeken. Hier is wat ik ontdekte.

Ten eerste is hier een opfriscursus over verkoudheid.

Ah, de verkoudheid. We kennen allemaal de symptomen ervan en haten ze. Vechten tegen een loopneus of verstopte neus, keelpijn, hoesten, lichte pijn in het lichaam, niezen, lichte koorts en algemene malaise is waarschijnlijk niet je favoriete manier om tijd door te brengen.

Om technisch te worden, is verkoudheid een virale infectie van uw neus en keel die kan worden veroorzaakt door een hele reeks verschillende virussen (hoewel rhinovirussen het meest voorkomen). Daarom is het vervelend mogelijk dat je gedurende een seizoen meerdere verkoudheden oploopt, vertelt William Schaffner, M.D., specialist in infectieziekten en professor aan de Vanderbilt University School of Medicine, aan SELF.

Bovenop de het ergste Om ermee om te gaan, zijn verkoudheden ook behoorlijk getalenteerd in het verspreiden. Zoals Dr.Schaffner uitlegt, komt een verkoudheidsvirus op twee manieren uw lichaam binnen via uw mond, ogen of neus (ugh): door kleine deeltjes in de lucht die worden verspreid door zieke mensen of door contact met een besmet voorwerp. Dit betekent dat als iemand om je heen praat, niest of hoest, je misschien zijn virus inademt, maar je kunt het ook krijgen van zoiets als een deurknop die een zieke onlangs heeft aangeraakt of door zijn hand te schudden en vervolgens je mond, ogen of neus. (Voor de duidelijkheid, we hebben het hier alleen over verkoudheid - details over zaken als overdracht en besmettelijkheid variëren als je het hebt over andere ziekten, zoals bacteriële infecties en griep.)

"[Verkoudheidsvirussen hebben] een zeer efficiënte manier ontwikkeld om zich te verplaatsen en door een populatie te circuleren", zegt dr. Schaffner. "Daarom is verkoudheid zo alomtegenwoordig."

Dus wanneer is een verkoudheid besmettelijk?

Aangezien symptomen het meest voor de hand liggende teken zijn dat u ziek bent, is het logisch om aan te nemen dat er een direct verband bestaat tussen ziekteverschijnselen en hoe besmettelijk u bent. Hoe grover en symptomatischer je bent, hoe besmettelijker je moet zijn, toch? Nou, niet echt.

Uw verkoudheidsverschijnselen zijn de fysieke manifestaties van al het harde werk dat uw immuunsysteem doet om het virus te bestrijden. Een hoest is bijvoorbeeld vaak een reflex om slijm op te wekken dat het virus in kwestie bevat, vertelt Tania Elliott, M.D., klinisch instructeur geneeskunde en infectieziekten bij NYU Langone, aan SELF.

Wanneer een virus uw systeem binnendringt, kan het tot 72 uur duren voordat uw lichaam weer op gang komt en deze reactie opbouwt. Omdat het virus in uw lichaam aanwezig is en zich actief vermenigvuldigt tijdens deze incubatieperiode, dachten de experts die we spraken dat de kans groot is dat u een dag of wat besmettelijk zou kunnen zijn. voordat uw symptomen treden zelfs op. Dat gezegd hebbende, dit is niet helemaal bewezen.

De levenscyclus van verkoudheid is meestal 7 tot 10 dagen, volgens de Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Behoudens complicaties, nemen de symptomen gewoonlijk af naarmate de tijd verstrijkt. Evenzo worden de meeste mensen geleidelijk minder besmettelijk naarmate ze verder van de eerste infectie verwijderd zijn. "Je bent het meest besmettelijk wanneer je het virus voor het eerst krijgt, want na verloop van tijd kan je lichaam de infectie bestrijden, wat betekent dat er minder circulerend virus is", zegt Dr. Elliott. Alles bij elkaar zijn de meeste mensen ongeveer een week besmettelijk, volgens de Amerikaanse National Library of Medicine. Dus tegen de tijd dat je zo lang verkouden bent en je je beter begint te voelen, is het waarschijnlijk veilig om aan te nemen dat je een laag risico loopt om je verkoudheid te verspreiden.

Natuurlijk is 'je beter voelen' nogal subjectief, en er zijn enkele aanhoudende symptomen waar je op moet letten als je je zorgen maakt over besmettelijkheid. "Als je alleen restverschijnselen hebt, zoals een lichte hoest of een verstopte neus, ben je waarschijnlijk niet erg besmettelijk", zegt dr. Elliott. "Maar pijn, vermoeidheid en koorts suggereren dat uw lichaam nog steeds actief infecties bestrijdt, dus u moet aannemen dat u besmettelijk bent."

Dat brengt ons bij een andere prangende vraag ...

Is het mogelijk om nog steeds besmettelijk te zijn nadat uw symptomen zijn verdwenen?

Het is moeilijk om precies vast te stellen hoe lang het duurt voordat mensen niet langer besmettelijk zijn met verkoudheid. "Soms kunnen lage niveaus van het virus nog steeds in uw systeem aanhouden [als u geen symptomen heeft]", zegt Dr. Elliott. "Maar het is meestal niet genoeg om mensen met een gezond immuunsysteem te infecteren."

Het kan echter gemakkelijker zijn voor mensen met een gecompromitteerd immuunsysteem, zoals baby's, ouderen en mensen met ziekten die hun immuniteit beïnvloeden, om infecties op te pikken. Dr. Elliott stelt voor te proberen iedereen die immuungecompromitteerd is uit de buurt te houden totdat u gedurende één tot twee weken geen verkoudheidsverschijnselen heeft gehad. (Het is niet altijd mogelijk, maar goed om in gedachten te houden.)

Buiten dat, als er een kans is dat uw verkoudheid nog steeds besmettelijk is, is het altijd slim om goede handhygiëne te oefenen, uw mond en neus te bedekken als u hoest en niest, en andere preventieve maatregelen te nemen om verspreiding van uw ziekte te voorkomen. Maar eerlijk gezegd, dat zijn dingen die je zou moeten doen, zelfs als je niet verkouden bent.